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Someone You Should Know: Hannah Billingsley, Illinois House Of Representatives Candidate

Sharing is Caring, WeGo!

It’s not often a West Chicagoan appears on a statewide ballot, so when that happens we felt we needed to shine a light on this candidate. Hannah Billingsley is a resident of WeGo and she’s running for the Illinois House of Representative in the 49th District, she’s not only running against the incumbent Maura Hirschauer (D) she also has another opponent, Republican Aris Garcia.

Billingsley launched her campaign this past fall with the support of many friends and family members, her team gathered signatures to get her on the ballot and has been working tirelessly to spread the word about her campaign. She is a West Chicago homeowner and currently serves on the West Chicago Zoning Board of Appeals.

 

One notable aspect of her campaign is her eagerness to collaborate with experienced members in various fields such as education and law enforcement. By actively seeking input from these individuals, Billingsley is demonstrating a commitment to understanding the needs and interests of the community Through meetings and discussions she is gathering valuable insights on how she can best serve as an Illinois Congresswoman. Her openness to listening to constituents and her willingness to learn from them has resonated with many, including us. By actively soliciting feedback through her mailing list and emphasizing her dedication to serving the people, she has shown a genuine interest in representing the community effectively.

The primary will occur on March 19, 2024. The general election will occur on November 5, 2024

The West Chicago Voice, as an independent news source likes to feature interesting people and residents that we feel residents would like to get to know better in our “Someone You Should Know” interview series. We send the interviewees a set of questions unique to their position or experience in the West Chicago community, the following is our interview with Billingsley, we share this with our readers in hopes that you’ll get to learn more about her and her candidacy:

What party are you affiliated with? (Democrat, Republican, Libertarian etc) Republican

Tell me a little bit about why you are running for office, and what motivated you to throw your hat
in the ring…
I think the world is a better place when we’re chasing our dreams. Books that shape generations get written. Awe-inspiring buildings get written. Songs that connect communities are composed. Poverty is eradicated. Addiction is obliterated. And justice manifested. Dreams matter. They’re essential to a more beautiful, equitable world. Right now, people in IL don’t have the margin – time or money – to chase their dreams. Illinois is not friendly to the middle class, the dreamer, the everyday person. Inefficient governance, lawlessness, and lack of representation steal money and time from people’s lives. I’m running to do what I can in my community and in Springfield to give back people’s time and money so that they can chase their dreams.

What type of experience do you have in public service/the political arena?
I’ve been in the people business for a while – which is what being a State Rep is all about. I started my first business right out of high school – a cleaning company that served both residential and commercial. I’ve started a few other companies since then. Those companies have been sustainably successful because of people: people came alongside me and gave me advice; I listened to people; I compromised; I realized that 90% of the time, I wasn’t going to be
the smartest person in the room. I’ve been actively serving in church since I was 14 – serving in capacities as Youth Deacon, Executive Pastor, and more recently Elder. Executing these roles well required that I become people centric. I’m naturally a more task-oriented person, but God placed some incredibly people-centric people in my life to model that lifestyle for me. At the end of the day, it’s all about people. I also serve as a board member for a nonprofit whose mission is to obliterate addiction in DuPage and also employs people in recovery. I’ve been in the recovery space for over a decade. My friend was a heroin addict. We now serve at the same nonprofit together. In 2021, I was appointed by Mayor Ruben to be a Zoning Commissioner. This gave me some insight into the thoughts of current and future small business owners in the area. These roles and experiences have been equipping me over the last couple of decades to be a lifelong servant and listener.

As a career, what do you do now? Tell me a little bit about that and any skills that carry over that would help you if elected?
I’ve been CEOing for a while. I own a couple of businesses. Both of which are managed full-time by some incredible people. This gives me the opportunity to focus full-time on the campaign and then, next year when I’m elected to the General Assembly, on the people in my community. There are about a billion ladies in the world with a faith-based preference for the way they dress – Muslims, Jews, Christians. My company, MOD Lifewear, designs and sells modest athleticwear to these precious women. I also own some real estate and am blessed to house people who are in transition – in between jobs, relationships, homes. I enjoy creating a restful, clean space for people to have some clarity, exhale, and think about the future with hope.

What is your campaign slogan?
Your Dream Matters

Do you have a team that’s helping you run your campaign?

I have an incredible team., Philippe Melin is my campaign advisor. He’s worked on a bunch of campaigns over the last couple of decades. He is a high energy, somehow both task and people-oriented, fun, and a yogi.
Genevieve Ownes is my campaign manager. She’s a top-tier manager and administrator. Genevieve is like a little sister to me. She just gave birth to her first child (and my first goddaughter!).
Surus – they’re world class data house here in IL

Where are your headquarters?
My home here in West Chicago! That’s where the magic happens!

What are the issues that are important to you? (And why?)
Economy & Balanced Budgets

“Economic growth may not lead to a great society, but you definitely can’t have a great
society without economic growth.” – Thomas Sowell. We need balanced budgets,
stewardship, and a business-friendly state if we want to reduce poverty and increase the
standard of living. Chasing dreams requires real money. We need leaders who are
pushing to put money back into the pockets of residents.

Public Safety
Providing safety to its citizens and their possessions is (or should be) a basic function of
government. If residents are constantly paying more in taxes to cover the high cost of soft
policing, they’ll never have enough money to work on their dreams. Every child, elderly person,
and business deserves to live in a world where they know that they’re secure.

Opioid Crisis & Mental Health
I’ve been in the recovery space for over a decade. It’s a space that is often misunderstood and
overlooked. It’s messy at times. We need leaders who are not afraid to get messy, to be
comfortable with nuance, and to listen to people who are more qualified than they are in matters
of recovery.

If elected what is the first thing you’d do?
First things first, I’d probably call my mom. 🙂 My focus is always going to be on the people, so whatever is the most pressing issue in January 2025, that’s what I would lean into. I’d go on a listening tour – moms, educators, business owners, college students, the elderly – and hear their thoughts and what they think a good end
goal is. Usually, we all have the same end goal. It’s the method that we don’t always agree on. I think it’s important that residents have restored hope in their local government so I’d like to take some time and focus on specific measures we can take to instill confidence. Move toward a more transparent, open-book style of governing and leading.

What changes would you like to influence if elected?
I have big aspirations, to say the least. If elected, I hope:

  • To inspire other ‘normal’ people to step up to the plate of public service and put their incredible gifts and talents to work for their constituents.
  • To inspire thousands of people to walk toward their dreams.
  • To inspire a revival of hope when it comes to our dreams and a revival of love one for another in our communities.
  • To perpetuate the trend of bridge-building in politics. Compromise is not a dirty word. The ‘other’ party is not our enemy. Working together is not only possible but absolutely essential if we’re going to serve the people well.
  • To show that nuance is not something to hide from. Not everything is black and white.
  • To make our district a business-friendly community.

What makes you (and Ace ) the best candidate for the position?
Ace by far is the better candidate but she had a problem signing her papers, so I stepped in. 🙂 When it comes to the primary, my opponent and I have different visions for our community. He’s a nice guy, just incredibly young (24), and doesn’t quite have a predictable pattern of conservatism yet. Give him 7-12 years and he’ll be a wonderful asset to the community and the Republican party. But as of right now, I don’t think he’s ready for the job and still figuring out his ideology. Given his age, inexperience, and gender, I don’t think my Primary opponent has a chance of beating the incumbent in the General election. I’m over a decade older than my primary opponent. I have quite a bit of miles and milestones over him. He just recently became an American citizen a few months ago. I’ve been living in the area almost all of my adult life. I have real estate, built two businesses here, helped plant a church and partnered with various nonprofits. I have roots and rich relationships here. In 2020, my opponent was interviewed by a journalist at Medium.com. My opponent was an attendee at a BLM rally in the Chicagoland area and was holding a Police the Police sign. Look, he was 20 at the time. We all do sensational things when we’re 20. Perhaps he’s seen the light. Again, I think time will tell and we shouldn’t feel rushed or forced to vote for a 24-year-old to
represent our state. Overall, I’m more electable than my opponent – I’ve got a dynamite team, fundraising abilities,
business and community experiences, and a conservative background and voting record (opponent doesn’t have a voting record in the IL GOP database). I have a deep love for people and their dreams. I’m the conservative, compassionate voice for the Republican party in this race. Lastly, people are excited and ready for a change in the demographics of government leadership. They’re ready to see the abilities and competencies of the female at work in their community. If he were to go head to head with the incumbent (a female), I think he would struggle to win votes based on his gender alone.

Why should I vote for you?
Supposedly this primary election is going to solicit a small turnout. The Presidential Primary is no longer competitive, so there’s nothing compelling people to be a part of the process. I would find it to be a mark of success if my message of Your Dream Matters could infuse enough hope into residents to motivate them to vote on March 19. I am unashamedly a ‘people-before-policy’ person. Policy is 100% instrumental in good governance. But policy must serve the people. Most leaders – in business and in politics – either don’t realize that or buy into that philosophy. People must always come first.

I think you should vote for me if you’re looking for a person of principled character, who loves people and listens to them, and who has a track record of competency, compassion, and consistency. I’m a “get stuff done” person. I utilize a planner, time block my day, and focus on high-priority tasks. I take pride in my work and in my relationships. I wholly believe that I’ll serve people well and work hard to make their world a better place. To help people reach their dreams.

When is the election?
March 19 (it’s literally etched in my mind)! But early voting is the move this year – so vote early and vote once!

Anything else important you’d like Illinoisans to know about you?
Our state is oftentimes discussed in the news and it’s usually never in the best light. The media talks about our crime, immigration issues, corruption, and disunity. Voters often talk about moving away. People ask me why I haven’t moved yet. I think it’s important that IL residents know that I believe that our state has the potential to be a city on a hill, to be a shining light. We’re not a hellhole. We’re not a place of darkness. Where businesses go to die. A graveyard for dreams. Our state is filled with beautiful souls, diverse cultures, and untapped potential. We’re just one generation away from being a place of economic growth, freedom, and hope.

 


No es frecuente que un ciudadano de West Chicago aparezca en una boleta estatal, por lo que cuando eso sucede, sentimos que necesitábamos arrojar luz sobre este candidato. Hannah Billingsley es residente de WeGo y se postula para la Cámara de Representantes de Illinois en el Distrito 49. No solo se postula contra la titular Maura Hirschauer (D), sino que también tiene otro oponente, el republicano Aris García.

Billingsley lanzó su campaña el otoño pasado con el apoyo de muchos amigos y familiares, su equipo reunió firmas para incluirla en la boleta electoral y ha estado trabajando incansablemente para difundir su campaña. Es propietaria de una vivienda en West Chicago y actualmente forma parte de la Junta de Apelaciones de Zonificación de West Chicago.

 

Un aspecto notable de su campaña es su entusiasmo por colaborar con miembros experimentados en diversos campos, como la educación y la aplicación de la ley. Al buscar activamente la opinión de estas personas, Billingsley está demostrando un compromiso para comprender las necesidades y los intereses de la comunidad. A través de reuniones y debates, está recopilando ideas valiosas sobre cómo puede servir mejor como congresista de Illinois. Su apertura a escuchar a los electores y su voluntad de aprender de ellos ha resonado en muchos, incluidos nosotros. Al solicitar activamente comentarios a través de su lista de correo y enfatizar su dedicación a servir a la gente, ha demostrado un interés genuino en representar a la comunidad de manera efectiva.

Las primarias tendrán lugar el 19 de marzo de 2024. Las elecciones generales tendrán lugar el 5 de noviembre de 2024.

A West Chicago Voice, como fuente de noticias independiente, le gusta presentar personas y residentes interesantes que creemos que a los residentes les gustaría conocer mejor en nuestra serie de entrevistas “Alguien a quien deberías conocer”. Enviamos a los entrevistados una serie de preguntas exclusivas de su posición o experiencia en la comunidad de West Chicago. La siguiente es nuestra entrevista con Billingsley, la compartimos con nuestros lectores con la esperanza de que puedan aprender más sobre ella y su candidatura:

¿A qué partido estás afiliado? (Demócrata, Republicano, Libertario, etc.) Republicano

Cuéntame un poco sobre por qué te postulas para un cargo y qué te motivó a tirar el sombrero.
en el ring…
Creo que el mundo es un lugar mejor cuando perseguimos nuestros sueños. Se escriben libros que dan forma a generaciones. Se escriben edificios impresionantes. Se componen canciones que conectan comunidades. La pobreza está erradicada. La adicción está eliminada. Y la justicia se manifestó. Los sueños importan. Son esenciales para un mundo más hermoso y equitativo. En este momento, la gente en Illinois no tiene el margen (tiempo o dinero) para perseguir sus sueños. Illinois no es amigable con la clase media, el soñador, la persona común y corriente. La gobernanza ineficiente, la anarquía y la falta de representación roban dinero y tiempo de la vida de las personas. Me postulo para hacer lo que pueda en mi comunidad y en Springfield para devolver el tiempo y el dinero a las personas para que puedan perseguir sus sueños.

¿Qué tipo de experiencia tiene en el servicio público/en el ámbito político?
He estado en el negocio de las personas por un tiempo, que es de lo que se trata ser representante estatal. Comencé mi primer negocio nada más terminar la escuela secundaria: una empresa de limpieza que prestaba servicios tanto residenciales como comerciales. Desde entonces he fundado algunas otras empresas. Esas empresas han tenido un éxito sostenible gracias a las personas: la gente vino a mi lado y me dio consejos; Escuché a la gente; Me comprometí; Me di cuenta de que el 90% de las veces no iba a estar
la persona más inteligente de la sala. He estado sirviendo activamente en la iglesia desde que tenía 14 años, sirviendo en calidad de diácono juvenil, pastor ejecutivo y, más recientemente, anciano. Ejecutar bien estos roles requirió que me centrara en las personas. Naturalmente soy una persona más orientada a las tareas, pero Dios puso en mi vida a algunas personas increíblemente centradas en las personas para que modelaran ese estilo de vida para mí. Al final del día, se trata de personas. También soy miembro de la junta directiva de una organización sin fines de lucro cuya misión es erradicar la adicción en DuPage y también emplea a personas en recuperación. He estado en el espacio de recuperación durante más de una década. Mi amigo era adicto a la heroína. Ahora servimos juntos en la misma organización sin fines de lucro. En 2021, el alcalde Rubén me nombró comisionado de zonificación. Esto me dio una idea de lo que piensan los propietarios actuales y futuros de pequeñas empresas en el área. Estos roles y experiencias me han estado preparando durante las últimas décadas para ser un servidor y un oyente de por vida.

Como carrera, ¿a qué te dedicas ahora? Cuénteme un poco sobre eso y sobre alguna habilidad que pueda transferir y que le ayudaría si fuera elegido.
He sido director ejecutivo por un tiempo. Soy dueño de un par de negocios. Ambos son administrados a tiempo completo por personas increíbles. Esto me da la oportunidad de concentrarme a tiempo completo en la campaña y luego, el año que viene, cuando sea elegido miembro de la Asamblea General, en la gente de mi comunidad. Hay alrededor de mil millones de mujeres en el mundo con preferencias religiosas en su forma de vestir: musulmanas, judías,

Cristianos. Mi empresa, MOD Lifewear, diseña y vende ropa deportiva modesta para estas preciosas mujeres. También soy dueño de algunos bienes raíces y tengo la suerte de poder albergar a personas que están en transición: entre trabajos, relaciones y hogares. Disfruto creando un espacio limpio y tranquilo para que las personas tengan algo de claridad, exhalen y piensen en el futuro con esperanza.

¿Cuál es el lema de su campaña?
Tu sueño importa

¿Tiene un equipo que le ayude a ejecutar su campaña?

Tengo un equipo increíble. Philippe Melin es mi asesor de campaña. Ha trabajado en varias campañas durante las últimas dos décadas. Tiene mucha energía, de alguna manera está orientado a las tareas y a las personas, es divertido y un yogui.
Genevieve Ownes es mi directora de campaña. Ella es una gerente y administradora de primer nivel. Genevieve es como una hermana pequeña para mí. Acaba de dar a luz a su primer hijo (¡y a mi primera ahijada!).
Surus: son una casa de datos de clase mundial aquí en IL

¿Dónde está su sede?
¡Mi hogar aquí en West Chicago! ¡Ahí es donde ocurre la magia!

¿Cuáles son los temas que son importantes para usted? (¿Y por qué?)
Economía y presupuestos equilibrados

“Puede que el crecimiento económico no conduzca a una gran sociedad, pero definitivamente no se puede tener una gran sociedad”.
sociedad sin crecimiento económico”. – Thomas Sowell. Necesitamos presupuestos equilibrados,
administración y un Estado favorable a las empresas si queremos reducir la pobreza y aumentar la
estándar de vida. Perseguir sueños requiere dinero real. Necesitamos líderes que sean
presionando para devolver dinero a los bolsillos de los residentes.

Seguridad Pública
Proporcionar seguridad a sus ciudadanos y sus posesiones es (o debería ser) una función básica de
gobierno. Si los residentes pagan constantemente más impuestos para cubrir el alto costo de las
policía, nunca tendrán suficiente dinero para trabajar en sus sueños. Cada niño, persona mayor,
y las empresas merecen vivir en un mundo en el que sepan que están seguras.

Crisis de opioides y salud mental
He estado en el espacio de recuperación durante más de una década. Es un espacio que a menudo se malinterpreta y
pasado por alto. A veces es complicado. Necesitamos líderes que no tengan miedo de ensuciarse, que sean
sentirse cómodo con los matices y escuchar a personas que están más calificadas que ellos en asuntos
de recuperación.

Si fuera elegido, ¿qué es lo primero que haría?
Lo primero es lo primero, probablemente llamaría a mi mamá. 🙂 Mi atención siempre estará en la gente, así que cualquiera que sea el tema más urgente en enero de 2025, eso es en lo que me inclinaría. Haría un recorrido para escuchar (madres, educadores, dueños de negocios, estudiantes universitarios, personas mayores) y escucharía sus pensamientos y lo que consideran un buen final.
el objetivo es. Generalmente todos tenemos el mismo objetivo final. Es el método en el que no siempre estamos de acuerdo. Creo que es importante que los residentes hayan restablecido la esperanza en su gobierno local, por lo que me gustaría tomarme un tiempo y centrarme en medidas específicas que podemos tomar para inspirar confianza. Avanzar hacia un estilo de gobernar y liderar más transparente y abierto.

¿En qué cambios le gustaría influir si fuera elegido?
Tengo grandes aspiraciones, por decir lo menos. Si soy elegido, espero:

Inspirar a otras personas “normales” a dar un paso al frente en el servicio público y poner sus increíbles dones y talentos a trabajar para sus electores.
Inspirar a miles de personas a caminar hacia sus sueños.
Inspirar un resurgimiento de la esperanza en lo que respecta a nuestros sueños y un resurgimiento del amor mutuo en nuestras comunidades.
Perpetuar la tendencia de tender puentes en la política. El compromiso no es una mala palabra. El “otro” partido no es nuestro enemigo. Trabajar juntos no sólo es posible sino absolutamente esencial si queremos servir bien a la gente.
Mostrar que los matices no son algo de lo que esconderse. No todo es blanco y negro.
Hacer de nuestro distrito una comunidad favorable a los negocios.

¿Qué te convierte a ti (y a Ace) en el mejor candidato para el puesto?
Ace es, con diferencia, la mejor candidata, pero tuvo problemas para firmar sus documentos, así que intervine. 🙂 Cuando se trata de las primarias, mi oponente y yo tenemos visiones diferentes para nuestra comunidad. Es un buen tipo, increíblemente joven (24) y todavía no tiene un patrón predecible de conservadurismo. Denle entre 7 y 12 años y será un activo maravilloso para la comunidad y el Partido Republicano. Pero en este momento, no creo que esté listo para el trabajo y todavía esté descifrando su ideología. Dada su edad, inexperiencia y género, no creo que mi oponente en las primarias tenga posibilidades de vencer al titular en las elecciones generales. Soy más de una década mayor que mi oponente principal. Tengo bastantes millas e hitos por encima de él. Recientemente se convirtió en ciudadano estadounidense hace unos meses. He vivido en la zona casi toda mi vida adulta. Tengo bienes raíces, construí dos negocios aquí, ayudé a plantar una iglesia y me asocié con varias organizaciones sin fines de lucro. Tengo raíces y relaciones ricas aquí. En 2020, mi oponente fue entrevistado por un periodista de Medium.com.

Mi oponente asistió a un mitin de BLM en el área de Chicago y sostenía un cartel de Policía, la Policía. Mira, él tenía 20 años en ese momento. Todos hacemos cosas sensacionales cuando tenemos 20 años. Quizás haya visto la luz. Una vez más, creo que el tiempo lo dirá y no deberíamos sentirnos apurados u obligados a votar por un joven de 24 años para
representar a nuestro estado. En general, soy más elegible que mi oponente: tengo un equipo dinamita, habilidades para recaudar fondos,
experiencias empresariales y comunitarias, y antecedentes conservadores y historial de votación (el oponente no tiene un historial de votación en la base de datos del Partido Republicano de Illinois). Tengo un profundo amor por las personas y sus sueños. Soy la voz conservadora y compasiva del Partido Republicano en esta carrera. Por último, la gente está entusiasmada y preparada para un cambio en la demografía del liderazgo gubernamental. Están listas para ver las habilidades y competencias de las mujeres en el trabajo en su comunidad. Si tuviera que enfrentarse cara a cara con el titular (una mujer), creo que le resultaría difícil ganar votos basándose únicamente en su género.

¿Por qué debería votar por ti?
Supuestamente, estas elecciones primarias van a solicitar una pequeña participación. Las primarias presidenciales ya no son competitivas, por lo que no hay nada que obligue a la gente a ser parte del proceso. Considero que sería una señal de éxito si mi mensaje Tu sueño importa pudiera infundir suficiente esperanza en los residentes para motivarlos a votar el 19 de marzo. Soy descaradamente una persona que prioriza a las personas antes que a las políticas. La política es 100% instrumental para la buena gobernanza. Pero la política debe servir al pueblo. La mayoría de los líderes –en los negocios y en la política– no se dan cuenta de eso o aceptan esa filosofía. Las personas siempre deben ser lo primero.

Creo que deberías votar por mí si buscas una persona con carácter de principios, que ame a las personas y las escuche, y que tenga un historial de competencia, compasión y coherencia. Soy una persona que “hace las cosas”. Utilizo una agenda, bloqueo el tiempo de mi día y me concentro en tareas de alta prioridad. Me siento orgulloso de mi trabajo y de mis relaciones. Creo plenamente que serviré bien a las personas y trabajaré duro para hacer de su mundo un lugar mejor. Ayudar a las personas a alcanzar sus sueños.

¿Cuándo son las elecciones?
¡19 de marzo (está literalmente grabado en mi mente)! Pero la votación anticipada es la tendencia este año, ¡así que vota temprano y vota una vez!

¿Algo más importante que le gustaría que los habitantes de Illinois supieran sobre usted?
Nuestro estado a menudo se habla en las noticias y, por lo general, nunca se presenta de la mejor manera. Los medios hablan de nuestro crimen, problemas de inmigración, corrupción y desunión. Los votantes suelen hablar de mudarse. La gente me pregunta por qué no me he mudado todavía. Creo que es importante que los residentes de Illinois sepan que creo que nuestro estado tiene el potencial de ser una ciudad sobre una colina, de ser una luz brillante. No somos un infierno. No somos un lugar de oscuridad. Donde las empresas van a morir. Un cementerio para los sueños. Nuestro estado está lleno de almas hermosas, culturas diversas y potencial sin explotar. Estamos a sólo una generación de ser un lugar de crecimiento económico, libertad y esperanza.

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