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Northwestern Medicine launches a Hispanic Program for patients with lung and thoracic diseases

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The Northwestern Medicine Canning Thoracic Institute Hispanic Program focuses on patients who prefer to communicate in Spanish and offers culturally competent medical care

Receiving a diagnosis of asthma, lung cancer or respiratory failure can be scary and challenging. Receiving care from a medical team that doesn’t speak your preferred language can make the experience more difficult. The Northwestern Medicine Canning Thoracic Institute Hispanic Program was recently launched to offer personalized care for lung and thoracic patients in their native language, making life-saving care more accessible for the Hispanic community and people who prefer to speak Spanish by removing cultural and linguistic barriers.

“Chicago and its surrounding areas are composed of a diverse population that continues to grow, but there isn’t a structured clinical program providing cutting-edge care for patients with lung or thoracic diseases in Spanish. People from different cultures may have specific needs for communicating with their physicians, and we’re honored to bring that personalized care to patients in their native language,” said Diego Mauricio Avella Patino, MD, a thoracic surgeon who grew up in Colombia and now leads the Northwestern Medicine Canning Thoracic Institute (CTI) Hispanic Program. “Speaking the same language provides a human touch, and we believe the CTI Hispanic Program will encourage patients to seek health care sooner, complete their recommended treatments, and experience better outcomes.”

Dr. Daniel Meza

Our goal is to make patients feel comfortable talking with their medical team about everything from diagnosis to treatment, what they can expect shortly after surgery, and in the long-term. We want to provide this personalized care for as many patients as possible in the Chicagoland area.

In January, 45-year-old Nanci Alao of Chicago, Ill., was diagnosed with stage 1 lung cancer and underwent surgery with Dr. Avella to have the cancer removed. The surgery was successful, and Alao went home the next day cancer-free. She’s now back at work and no longer experiences pain and shortness of breath. Alao says, even though she understands English, Spanish is her primary language, and being able to communicate in Spanish with her medical team made the process seamless.

“My care was excellent primarily because it was in Spanish,” said Alao. “Even though there are wonderful interpreters available at Northwestern Medicine, it’s different from being able to speak with a doctor in your same language. Dr. Avella explained the type of cancer I had and why follow-up appointments are needed. If anything concerning appears down the road, I trust we’ll be able to detect it early. Having everything in Spanish was the best, and I felt like I was at home.”

Every team member with the CTI Hispanic Program speaks Spanish, and they have a dedicated phone line for patients who prefer to communicate in Spanish. The team includes a thoracic surgeon, pulmonologist, patient procedure schedulers, front desk staff, social workers, clinic nurses, and operating room nurses.

“As the son of Mexican immigrants growing up on the southside of Chicago, I can personally relate to having the hardship of communicating with your doctor to truly comprehend issues with your health,” said Daniel Meza, MD, pulmonologist with the CTI Hispanic Program. “Our goal is to make patients feel comfortable talking with their medical team about everything from diagnosis to treatment, what they can expect shortly after surgery, and in the long-term. We want to provide this personalized care for as many patients as possible in the Chicagoland area.”

Thoracic services at the CTI Hispanic Program include surgical treatment for lung cancer, esophageal cancer, gastroesophageal reflux disease (GERD), lung transplantation and more. Pulmonary services include treatment for asthma, emphysema, long-term pulmonary disease, other respiratory illnesses and more. To view the full list of services and treatments, click here.

For more information or to schedule an appointment, call 847-738-4863

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El programa hispano del Northwestern Medicine Canning Thoracic Institute se centra en pacientes que prefieren comunicarse en español y ofrece atención médica culturalmente competente.

Recibir un diagnóstico de asma, cáncer de pulmón o insuficiencia respiratoria puede resultar aterrador y desafiante. Recibir atención de un equipo médico que no habla su idioma preferido puede hacer que la experiencia sea más difícil. El Programa Hispano del Northwestern Medicine Canning Thoracic Institute se lanzó recientemente para ofrecer atención personalizada a pacientes pulmonares y torácicos en su idioma nativo, haciendo que la atención que salva vidas sea más accesible para la comunidad hispana y las personas que prefieren hablar español al eliminar las barreras culturales y lingüísticas.

“Chicago y sus alrededores están compuestos por una población diversa que continúa creciendo, pero no existe un programa clínico estructurado que brinde atención de vanguardia a pacientes con enfermedades pulmonares o torácicas en español. Las personas de diferentes culturas pueden tener necesidades específicas para comunicarse con sus médicos, y nos sentimos honrados de brindar esa atención personalizada a los pacientes en su idioma nativo”, afirmó el Dr. Diego Mauricio Avella Patino, cirujano torácico que creció en Colombia y ahora dirige el Programa Hispano del Northwestern Medicine Canning Thoracic Institute (CTI). “Hablar el mismo idioma brinda un toque humano y creemos que el Programa Hispano de CTI alentará a los pacientes a buscar atención médica más pronto, completar los tratamientos recomendados y experimentar mejores resultados”.

Nuestro objetivo es hacer que los pacientes se sientan cómodos hablando con su equipo médico sobre todo, desde el diagnóstico hasta el tratamiento, lo que pueden esperar poco después de la cirugía y a largo plazo. Queremos brindar esta atención personalizada a la mayor cantidad de pacientes posible en el área de Chicago.

En enero, a Nanci Alao, de 45 años, de Chicago, Illinois, le diagnosticaron cáncer de pulmón en etapa 1 y se sometió a una cirugía con el Dr. Avella para que le extirparan el cáncer. La cirugía fue exitosa y Alao regresó a casa al día siguiente sin cáncer. Ahora ha vuelto al trabajo y ya no siente dolor ni dificultad para respirar. Alao dice que, aunque entiende inglés, el español es su idioma principal y poder comunicarse en español con su equipo médico hizo que el proceso fuera fluido.

“Mi atención fue excelente principalmente porque fue en español”, dijo Alao. “Aunque hay intérpretes maravillosos disponibles en Northwestern Medicine, es diferente a poder hablar con un médico en el mismo idioma. El Dr. Avella me explicó el tipo de cáncer que tenía y por qué son necesarias las citas de seguimiento. Si aparece algo preocupante en el futuro, confío en que podremos detectarlo temprano. Tener todo en español fue lo mejor y me sentí como en casa”.

Todos los miembros del equipo del Programa Hispano de CTI hablan español y tienen una línea telefónica exclusiva para los pacientes que prefieren comunicarse en español. El equipo incluye un cirujano torácico, un neumólogo, programadores de procedimientos de pacientes, personal de recepción, trabajadores sociales, enfermeras clínicas y enfermeras de quirófano.

“Como hijo de inmigrantes mexicanos que crecieron en el lado sur de Chicago, puedo identificarme personalmente con la dificultad de comunicarme con su médico para comprender verdaderamente los problemas de su salud”, dijo Daniel Meza, MD, neumólogo del Programa Hispano de CTI. “Nuestro objetivo es hacer que los pacientes se sientan cómodos hablando con su equipo médico sobre todo, desde el diagnóstico hasta el tratamiento, lo que pueden esperar poco después de la cirugía y a largo plazo. Queremos brindar esta atención personalizada a la mayor cantidad de pacientes posible en el área de Chicago”.

Los servicios torácicos del Programa Hispano de CTI incluyen tratamiento quirúrgico para cáncer de pulmón, cáncer de esófago, enfermedad de reflujo gastroesofágico (ERGE), trasplante de pulmón y más. Los servicios pulmonares incluyen tratamiento para asma, enfisema, enfermedades pulmonares a largo plazo, otras enfermedades respiratorias y más. Para ver la lista completa de servicios y tratamientos, haga clic aquí.

Para obtener más información o programar una cita, llame al 847-738-4863

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