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Happy Day of The Dead West Chicago! – Feliz día de los Muertos West Chicago!

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The Day of the Dead (Spanish: el Día de Muertos or el Día de los Muertos) is a holiday traditionally celebrated on November 1 and 2, though other days, such as October 31 or November 6, may be included depending on the locality. It is widely observed in Mexico, where it largely developed, and is also observed in other places, especially by people of Mexican heritage. Although related to the simultaneous Christian remembrances for Hallowtide, it has a much less solemn tone and is portrayed as a holiday of joyful celebration rather than mourning. Some argue that there are Indigenous Mexican or ancient Aztec influences that account for the custom, and it has become a way to remember those forebears of Mexican culture. The multi-day holiday involves family and friends gathering to pay respects and to remember friends and family members who have died. These celebrations can take a humorous tone, as celebrants remember funny events and anecdotes about the departed.

Traditions connected with the holiday include honoring the deceased using calaveras and marigold flowers known as cempazúchitl, building home altars called ofrendas with the favorite foods and beverages of the departed, and visiting graves with these items as gifts for the deceased. The celebration is not solely focused on the dead, as it is also common to give gifts to friends such as candy sugar skulls, to share traditional pan de muerto with family and friends, and to write light-hearted and often irreverent verses in the form of mock epitaphs dedicated to living friends and acquaintances, a literary form known as calaveras literarias.

“Day of the Dead (Dia De Los Muertos) is a two-day holiday that reunites the living and dead. Families create ofrendas (Offerings) to honor their departed family members who have passed. These altars are decorated with bright yellow marigold flowers, photos of the departed, and the favorite foods and drinks of the one being honored. The offerings are believed to encourage visits from the land of the dead as the departed souls hear their prayers, smell their foods, and join in the celebrations. Day of the Dead is a rare holiday for celebrating death and life. It is unlike any holiday where mourning is exchanged for celebration.”- Day of the Dead Holiday Website

The celebration is often celebrated in three different segments:

Dia de los Angelitos: Spirits of the children

Dia de los Angelitos (Day of the Little Angels) starts the holiday at midnight on Nov 1st, where the spirits of all deceased children are believed to be reunited with their families for 24 hours. Families construct an altar, known as an ofrenda, with the departed child’s favorite snacks, candies, toys, and photographs to encourage a visit from their departed children. The names of the departed children will often be written on a sugar skull.

Día de los Difuntos: Spirits of the adults

At midnight of the following day (November 2nd), the celebrations shift to honor the lives of the departed adults. The night is filled with laughter and fun memories, much like the night before. However, the Ofrendas take on a more adult-like theme with tequila, pan de muerto, mezcal, pulque, and jars of Atole. Families will also play games together, reminisce about their loved ones, and dance while the village band plays in their town.

Día de los Muertos: Spirits of all the dead

The next day is the grand finale and public celebration of Dia de Muertos. In more recent times, people come together in their cities, dressed up with Calavera painted faces (Skeletons), and have parades in the streets. Cemetery visits are also common on the last day as families will go to decorate the grave sites with Marigold flowers, gifts, and sugar skulls with the departed’s name on them. It’s customary to clean the gravestone and restore its color.

Day of the Dead is not the “Mexican Halloween” like it is sometimes mistaken to be because of the timing of the year. The two holidays originated with similar afterlife beliefs but are very different in the modern day. Halloween began as a Celtic Festival where people would light bonfires and wear costumes to ward off ghosts but has recently turned into a tradition of costume-wearing and trick-or-treating. Decorating your house with spiders and bats and wearing scary costumes is not done in most parts of Mexico.

Many of us see death as a sad event but those who celebrate Day of the Dead view death as a welcomed part of life. That is why you will see brightly colored skeletons and skulls everywhere during the holiday. They often are seen smiling, as a friendly nod to death, even mocking death. This view of death began way back during the one month Aztec festival where they celebrated the dead and paid homage to the lady of death, Mictlancíhuatl, who protected their departed loved ones and helped them in the afterlife.

Local groups and organizations such as the LRC at West Chicago Community High School and The West Chicago Public Library District offered programming, student-led displays, and celebrations surrounding the community’s Dia de los Muertos 2023 arrival.

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Sources for content included: Wikipedia and https://dayofthedead.holiday

El Día de Muertos (en español: el Día de Muertos o el Día de los Muertos) es un feriado que se celebra tradicionalmente el 1 y 2 de noviembre, aunque se pueden incluir otros días, como el 31 de octubre o el 6 de noviembre, según la localidad. Se observa ampliamente en México, donde se desarrolló en gran medida, y también se observa en otros lugares, especialmente entre personas de ascendencia mexicana. Aunque está relacionado con los recuerdos cristianos simultáneos de Hallowtide, tiene un tono mucho menos solemne y se presenta como una fiesta de celebración alegre en lugar de luto. Algunos argumentan que existen influencias indígenas mexicanas o antiguas aztecas que explican la costumbre, y se ha convertido en una forma de recordar a esos antepasados de la cultura mexicana. El feriado de varios días involucra a familiares y amigos que se reúnen para presentar sus respetos y recordar a los amigos y familiares que han fallecido. Estas celebraciones pueden adoptar un tono humorístico, ya que los celebrantes recuerdan acontecimientos divertidos y anécdotas sobre los difuntos.

Las tradiciones relacionadas con la festividad incluyen honrar a los difuntos usando calaveras y flores de caléndula conocidas como cempazúchitl, construir altares caseros llamados ofrendas con las comidas y bebidas favoritas de los difuntos y visitar tumbas con estos artículos como obsequio para los difuntos. La celebración no se centra únicamente en los muertos, ya que también es común dar regalos a los amigos como calaveras de azúcar, compartir el tradicional pan de muerto con familiares y amigos y escribir versos alegres y a menudo irreverentes en la forma de epitafios simulados dedicados a amigos y conocidos vivos, una forma literaria conocida como calaveras literarias.

“El Día de los Muertos es un día festivo de dos días que reúne a los vivos y a los muertos. Las familias crean ofrendas (ofrendas) para honrar a los familiares fallecidos que han fallecido. Estos altares están decorados con flores de caléndula de color amarillo brillante. fotografías de los difuntos y las comidas y bebidas favoritas de la persona honrada. Se cree que las ofrendas fomentan las visitas desde la tierra de los muertos mientras las almas de los difuntos escuchan sus oraciones, huelen sus comidas y se unen a las celebraciones. “Los Muertos es una festividad poco común para celebrar la muerte y la vida. No se parece a ninguna festividad en la que se cambie el luto por la celebración”. – Sitio web de festividades del Día de los Muertos

La celebración suele celebrarse en tres segmentos diferentes:

Dia de los Angelitos: Espíritus de los niños

El Día de los Angelitos comienza la festividad a la medianoche del 1 de noviembre, donde se cree que los espíritus de todos los niños fallecidos se reúnen con sus familias durante 24 horas. Las familias construyen un altar, conocido como ofrenda, con los bocadillos, dulces, juguetes y fotografías favoritos del niño fallecido para alentar la visita de sus hijos fallecidos. Los nombres de los niños fallecidos suelen estar escritos en una calavera de azúcar.

Día de los Difuntos: Espíritus de los adultos

A la medianoche del día siguiente (2 de noviembre), las celebraciones cambian para honrar las vidas de los adultos fallecidos. La noche está llena de risas y recuerdos divertidos, como la noche anterior. Sin embargo, las Ofrendas adquieren un tema más adulto con tequila, pan de muerto, mezcal, pulque y jarras de atole. Las familias también jugarán juntas, recordarán a sus seres queridos y bailarán mientras la banda del pueblo toca en su ciudad.

Día de los Muertos: Espíritus de todos los muertos

El día siguiente es el gran final y la celebración pública del Día de Muertos. En tiempos más recientes, la gente se reúne en sus ciudades, se disfraza con caras pintadas de Calavera (esqueletos) y realiza desfiles en las calles. Las visitas al cementerio también son comunes el último día, ya que las familias irán a decorar las tumbas con flores de caléndula, regalos y calaveras de azúcar con el nombre del difunto. Es costumbre limpiar la lápida y devolverle su color.

El Día de Muertos no es el “Halloween mexicano” como a veces se confunde debido a la época del año. Las dos festividades se originaron con creencias similares sobre la vida futura, pero son muy diferentes en la actualidad. Halloween comenzó como un festival celta donde la gente encendía hogueras y usaba disfraces para protegerse de los fantasmas, pero recientemente se ha convertido en una tradición de disfrazarse y pedir dulces. En la mayor parte de México no se adorna la casa con arañas y murciélagos ni se usan disfraces terroríficos.

Muchos de nosotros vemos la muerte como un evento triste, pero quienes celebran el Día de Muertos ven la muerte como una parte bienvenida de la vida. Es por eso que verás esqueletos y calaveras de colores brillantes por todas partes durante las vacaciones. A menudo se les ve sonriendo, como un guiño amistoso a la muerte, incluso burlándose de la muerte. Esta visión de la muerte comenzó hace mucho tiempo durante el festival azteca de un mes de duración en el que celebraban a los muertos y rendían homenaje a la dama de la muerte, Mictlancíhuatl, quien protegía a sus seres queridos fallecidos y los ayudaba en el más allá.

Grupos y organizaciones locales como el LRC de West Chicago Community High School y el Distrito de Bibliotecas Públicas de West Chicago ofrecieron programación, exhibiciones dirigidas por estudiantes y celebraciones en torno a la llegada de la comunidad al Día de los Muertos en 2023.

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