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West Chicago Restaurant Makes Holiday Wishes Come True with Help from YOU

Sharing is Caring, WeGo!

Hawthorne’s Backyard needs YOUR help to make the holiday season brighter for local needy families!

In the spirit of spreading joy and compassion this holiday season, one local establishment in West Chicago is making a difference for families in need. Hawthorne’s, a beloved neighborhood restaurant and bar, has found a heartfelt way to brighten the holidays for local needy families. It all started when the owner, Lou, had the idea to invite regulars to decorate stockings to hang above the bar during the holiday season. Little did he know that this idea would eventually grow into something so big and wonderful causing ripple effects of goodness across the community. A few years later, Lou met Rosie Valencia, the social services director at the West Chicago Police Department. Through Rosie, Lou learned about the struggles faced by families in town who were unable to provide gifts for their children during Christmas. Touched by these heartbreaking stories, Lou and his dedicated team at Hawthorne’s sprang into action, determined to make a difference in the community.

What began as shopping for one family has now turned into shopping for three families every year during the holidays; and in doing so, last year Hawthorne’s managed to raise a record amount of $7000 which has allowed them to make a significant impact on the chosen families. (That number was arrived at between customer donations, a $1,250 donation from FNBC in West Chicago, and Lou’s matched contribution)

Hawthorne’s staff has been tirelessly shopping as “Santa” for these three families. The two families with ten people each consist of a mother, father, and eight children ranging in age from 3 months to 16 years old. It is unfortunate that the mothers have had to give up employment because it became difficult to manage work when one of their eight kids would get sick. Finding childcare for eight children can be quite challenging. As a result, their wishlists primarily consist of necessities rather than extravagant gifts. Items such as socks, underwear, pots and pans, and plastic reusable plates are included on their lists to meet their everyday needs. The staff at Hawthorne’s understands the importance of providing these essentials to ensure a better quality of life for these families.

The third family consists of a household where the Grandmother is taking care of three girls ages 9, 10, and 16. Their father died and their mother is in and out of jail. They were previously staying with their maternal grandmother, but she passed away while they were living with her. In addition to an already tragic story, their paternal Grandmother who is taking care of them not only lost her son at the age of 23, but her partner was killed by a train this year. She asked for items for Christmas dinner, a tree and decorations in order to make this year as festive as it can be.

“We had nearly $400 worth of Christmas decorations sent to her home over the weekend and are catering her Christmas dinner with enough food to keep them fed for a week in addition to getting everything else on their lists! ..myself and the best shopping elf in the game, Maggie Kietlinska-Ford have been shopping for 24 people since Cyber Monday!”- Heidi Steiner, Hawthorne’s Team Member

This heartwarming initiative has continuously grown every year, and it has become a blessing to those in need. It’s a huge endeavor that involves a lot of effort by every staff member to promote it in order to raise enough money to give these families the best Christmas they’ve ever had. In fact, the public is now invited to come into Hawthorne’s and decorate a stocking while also placing a donation inside so that Lou can match it! The ultimate goal is to not only meet but also surpass last year’s record by inviting the entire community to participate in this meaningful cause.

“This program not as a solution to a problem or a handout but as something to light a spark in these individuals and show them that their community cares about them. The families we’ve helped in previous years are all doing so much better now than they were the year that we “adopted” them, and all it took was for people to show them they aren’t alone in their struggles”- Heidi Steiner, Hawthorne’s Team Member

In a heartwarming display of compassion generosity, Hawthorne’s team member, Heidi Steiner said, the team has been making a profound difference in the lives of families facing unimaginable challenges. If the community joins in there’s no telling how big a difference can be made in the lives of these three families.
In past years, Hawthorne’s team has been purchasing gifts for families who have experienced the loss of a baby, have children with disabilities or cancer, mothers of babies with cancer, and single mothers with ill children desperately in need of support. One particularly touching story from last year stands out, where a single mother, struggling with two children, one of whom was battling cancer, faced the threat of eviction. In a truly life-changing gesture, the Hawthorne’s team stepped forward and provided her with the much-needed assistance by paying off her past-due rent. The impact of this act of kindness cannot be overstated, as it not only alleviated immediate financial pressure but also instilled hope and resilience in the face of adversity.
When the Hawthorne’s team gathers to drop off these gifts at the police station, emotions run high, and there is rarely a dry eye in the room. It is a day when the true power of community and compassion shines through. The families get to meet the team from Hawthorne’s as they receive the gifts , they express immense gratitude, touched by the generosity and support they receive during such challenging times. None of this would be possible without the dedicated support of Hawthorne’s generous customers and of course, owner Lou who selflessly donates to this cause and matches each donation. Their contributions make it possible to bring comfort and joy to families in need, providing them with the strength and resources necessary to navigate the difficulties they face.
Lou and the entire Hawthorne’s team are an inspiration to us all, demonstrating the profound impact a small group of determined individuals can have on their community. As they continue their noble efforts, it is our hope that their dedication and compassion will inspire others to join in supporting these families, helping them overcome their challenges and create a brighter future.By uniting together, West Chicago residents aim to bring joy to as many children and families as possible during the holiday season.
Stop in at Hawthorne’s Backyard, located at 1200 W Hawthorne Lane in West Chicago, go to the bar and tell them you’d like to decorate a Christmas stocking and donate to the three families in need. They’ll set you up… and come the time, Lou will match your donation. Together as a community, we can make it a magical Christmas for our fellow West Chicagoans in need!


¡Hawthorne’s Backyard necesita SU ayuda para hacer que la temporada navideña sea más brillante para las familias necesitadas locales!

Con el espíritu de difundir alegría y compasión en esta temporada navideña, un establecimiento local en West Chicago está marcando una diferencia para las familias necesitadas. Hawthorne’s, un querido restaurante y bar del vecindario, ha encontrado una manera sincera de alegrar las fiestas a las familias necesitadas locales. Todo comenzó cuando el propietario, Lou, tuvo la idea de invitar a los clientes habituales a decorar medias para colgarlas encima de la barra durante la temporada navideña. No sabía que esta idea eventualmente se convertiría en algo tan grande y maravilloso que causaría efectos dominó de bondad en toda la comunidad. Unos años más tarde, Lou conoció a Rosie Valencia, directora de servicios sociales del Departamento de Policía de West Chicago. A través de Rosie, Lou conoció las luchas que enfrentaban las familias de la ciudad que no podían proporcionar regalos a sus hijos durante la Navidad. Conmovidos por estas desgarradoras historias, Lou y su dedicado equipo en Hawthorne’s entraron en acción, decididos a marcar una diferencia en la comunidad.

Lo que comenzó como compras para una familia ahora se ha convertido en compras para tres familias cada año durante las fiestas; Y al hacerlo, el año pasado Hawthorne’s logró recaudar una cantidad récord de $7000, lo que les ha permitido tener un impacto significativo en las familias elegidas. (Ese número se obtuvo entre las donaciones de los clientes, una donación de $1,250 de FNBC en West Chicago y la contribución equivalente de Lou)

El personal de Hawthorne ha estado incansablemente comprando el papel de “Santa” para estas tres familias. Las dos familias de diez personas cada una están formadas por una madre, un padre y ocho hijos de edades comprendidas entre 3 meses y 16 años. Es lamentable que las madres hayan tenido que renunciar al empleo porque se volvió difícil manejar el trabajo cuando uno de sus ocho hijos se enfermó. Encontrar cuidado infantil para ocho niños puede resultar todo un desafío. Como resultado, sus listas de deseos consisten principalmente en artículos de primera necesidad y no en regalos extravagantes. Artículos como calcetines, ropa interior, ollas y sartenes y platos de plástico reutilizables se incluyen en sus listas para satisfacer sus necesidades diarias. El personal de Hawthorne’s comprende la importancia de proporcionar estos elementos esenciales para garantizar una mejor calidad de vida para estas familias.

La tercera familia consta de un hogar donde la abuela cuida a tres niñas de 9, 10 y 16 años. Su padre murió y su madre entra y sale de la cárcel. Anteriormente se alojaban con su abuela materna, pero ella falleció mientras vivían con ella. Además de una historia ya trágica, la abuela paterna que los cuida no sólo perdió a su hijo a la edad de 23 años, sino que su pareja murió atropellada por un tren este año. Pidió artículos para la cena de Navidad, un árbol y adornos para que este año sea lo más festivo posible.

“Recibimos casi $400 en adornos navideños enviados a su casa durante el fin de semana y le estamos preparando la cena de Navidad con suficiente comida para mantenerlos alimentados durante una semana, ¡además de incluir todo lo demás en sus listas! … ¡yo y el mejor duende de las compras! ¡En el juego, Maggie Kietlinska-Ford ha estado comprando para 24 personas desde el Cyber Monday!” – Heidi Steiner, miembro del equipo de Hawthorne

Esta conmovedora iniciativa ha crecido continuamente cada año y se ha convertido en una bendición para los necesitados. Es un esfuerzo enorme que implica mucho esfuerzo por parte de cada miembro del personal para promoverlo y recaudar suficiente dinero para brindarles a estas familias la mejor Navidad que jamás hayan tenido. De hecho, ahora se invita al público a entrar a Hawthorne’s y decorar una media y al mismo tiempo hacer una donación adentro para que Lou pueda igualarla. El objetivo final no sólo es alcanzar sino también superar el récord del año pasado invitando a toda la comunidad a participar en esta causa significativa.

“Este programa no es una solución a un problema o una limosna, sino algo para encender una chispa en estas personas y mostrarles que su comunidad se preocupa por ellos. A las familias a las que hemos ayudado en años anteriores les está yendo mucho mejor ahora que Fue el año en que los “adoptamos”, y todo lo que hizo falta fue que la gente les demostrara que no están solos en sus luchas”. – Heidi Steiner, miembro del equipo de Hawthorne.

En una conmovedora muestra de generosidad y compasión, Heidi Steiner, miembro del equipo de Hawthorne, dijo que el equipo ha estado marcando una profunda diferencia en las vidas de familias que enfrentan desafíos inimaginables. Si la comunidad se une, no se sabe cuán grande será la diferencia que se puede hacer en las vidas de estas tres familias.

En los últimos años, el equipo de Hawthorne ha estado comprando regalos para familias que han experimentado la pérdida de un bebé, tienen hijos con discapacidades o cáncer, madres de bebés con cáncer y madres solteras con niños enfermos que necesitan desesperadamente apoyo. Destaca una historia particularmente conmovedora del año pasado, donde una madre soltera, que luchaba con dos hijos, uno de los cuales luchaba contra el cáncer, se enfrentó a la amenaza.
de desalojo. En un gesto que verdaderamente cambió su vida, el equipo de Hawthorne dio un paso adelante y le brindó la asistencia que tanto necesitaba pagando el alquiler atrasado. No se puede subestimar el impacto de este acto de bondad, ya que no solo alivió la presión financiera inmediata sino que también infundió esperanza y resiliencia frente a la adversidad.

Cuando el equipo de Hawthorne se reúne para dejar estos regalos en la comisaría, las emociones se disparan y rara vez hay un ojo seco en la sala. Es un día en el que brilla el verdadero poder de la comunidad y la compasión. Las familias conocen al equipo de Hawthorne’s mientras reciben los obsequios y expresan una inmensa gratitud, conmovidos por la generosidad y el apoyo que reciben durante tiempos tan difíciles. Nada de esto sería posible sin el apoyo dedicado de los generosos clientes de Hawthorne y, por supuesto, del propietario Lou, quien dona desinteresadamente a esta causa e iguala cada donación. Sus contribuciones hacen posible brindar consuelo y alegría a las familias necesitadas, brindándoles la fuerza y los recursos necesarios para superar las dificultades que enfrentan.

Lou y todo el equipo de Hawthorne son una inspiración para todos nosotros y demuestran el profundo impacto que un pequeño grupo de personas decididas puede tener en su comunidad. A medida que continúan con sus nobles esfuerzos, esperamos que su dedicación y compasión inspiren a otros a unirse para apoyar a estas familias, ayudándolos a superar sus desafíos y crear un futuro mejor. Al unirse, los residentes de West Chicago buscan llevar alegría a tantos niños y familias como sea posible durante la temporada navideña.
Pase por Hawthorne’s Backyard, ubicado en 1200 W Hawthorne Lane en West Chicago, vaya al bar y dígales que le gustaría decorar un calcetín navideño y donarlo a las tres familias necesitadas. Te prepararán… y llegado el momento, Lou igualará tu donación. ¡Juntos como comunidad, podemos hacer que sea una Navidad mágica para nuestros compañeros necesitados del Oeste de Chicago!

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