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Grocery Initiative: $3.5 Million Available in Grants for Local Grocers to Preserve Access to Fresh Food

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As part of the Illinois Grocery Initiative, eligible local grocers can now apply for funding for energy-efficient equipment upgrades

Governor JB Pritzker and the Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) today announced $3.5 million in available grant funding for local grocers through the Equipment Upgrades Program as part of the Illinois Grocery Initiative. These grants will provide funding for energy-efficient equipment upgrades for existing grocery stores, with priority given to those located in food insecure communities across the state. Grantees will be selected through a competitive Notice of Funding Opportunity (NOFO) process.

“Local grocery stores are the backbone of food-secure and healthy communities, and investing in upgrades for these local pillars grants them the stability needed to continue serving local needs and ensuring access to fresh food,” said Governor JB Pritzker. “This grant program will help offset energy costs and form a greener infrastructure, a win-win that makes our state stronger and battles food deserts in the communities most at-risk.”

The Equipment Upgrades Program is the first program rolled out as part of the Illinois Grocery Initiative’s multi-pronged efforts to combat food insecurity by supporting local grocers and combatting food deserts. Additional funding opportunities for new municipal and independent grocery stores will be announced to the public soon.

“Access to fresh, nutrient-dense, culturally relevant food should be a right, not a privilege. The Equipment Upgrades Program will revitalize grocery stores working hard to feed, employ, and care for our most vulnerable neighbors,” said Lt. Governor Juliana Stratton. “The Illinois Grocery Initiative supports grocers who then support growers, further proving how Ag Connects Us All. When we invest in agriculture, we uplift Illinois’ biggest industry and get closer to ending food insecurity in every community.”

This program is designed to strengthen existing grocery stores and preserve access to fresh food in food insecure communities, in an effort to stop the formation of new food deserts. In order to support businesses most in-need, eligible applicants must be independently-owned grocers with fewer than 500 employees and no more than four grocery stores. Grocery stores located in food deserts as defined by the USDA map are prioritized for this initiative.

“This is a critical first step in our collective efforts to address food deserts across the state through the Illinois Grocery Initiative,” said DCEO Director Kristin Richards. “Investing in existing local grocery stores and ensuring they have the equipment needed to operate efficiently will not only spur economic development but also ensure reliable food access for the families in communities that need it most.”

“These grants are important to helping existing small grocers control energy costs and helping them remain viable and serving their communities,” said Illinois Retail Merchants Association President and CEO Rob Karr.

“Every Illinoisan deserves easy access to fresh, healthy produce, no matter where they live,” said Economic Security Project Senior Advisor Ameya Pawar. “Through the Illinois Grocery Initiative, the State of Illinois is investing in local grocers across the state which will combat food insecurity while bolstering economic development in communities that are most in need.”

With rising energy costs, outdated equipment presents a major expense for small community grocers. Under the Equipment Upgrades Program, eligible grocers may be eligible to receive grants for the following equipment upgrades:

  • Heating, ventilation, and air conditioning (HVAC) equipment
  • Refrigeration units and freezers
  • Lighting systems
  • Other systems providing significant energy savings


Qualified applicants can apply for grants between $25,000 to $250,000, with a 1:3 match required. Applications for this round of grants will be accepted until March 4, 2024, at 5:00 p.m. To view the NOFO and apply for the grant, please visit the DCEO website.

To help applicants prepare to apply for funding, DCEO will be holding a webinar at 10 a.m. on January 31 and a webinar at 2 p.m. on February 8. Interested parties are encouraged to reach out to CEO.GrantHelp@illinois.gov for application assistance.

“Families in every corner of Illinois deserve to have access to fresh, healthy food in their own communities,”said House Speaker Pro Tempore Jehan Gordon-Booth (D-Peoria). “The State of Illinois is not only fighting to make sure families have food on the table, but also fighting to ensure that food is fresh and nutritious enough to positively impact the livelihoods of Illinoisans.”

“The Illinois Grocery Initiative was designed to combat food deserts across the state, and this first step of the initiative will make a tremendous impact on Illinois families,” said Sen. Chris Belt (D-East St. Louis). “By supporting grocers through critical equipment upgrades, the State is preserving and increasing access to fresh food in the communities that need it the most.”

“As a sponsor of the Illinois Grocery Initiative, I’m thrilled to see The Equipment Upgrades Program come to fruition,” said Rep. Mary Beth Canty (D-Arlington Heights). “This grant funding is an essential first step in ensuring every family across Illinois has access to fresh and healthy food options in their community.”

“Supporting our local grocers through this initiative is a tremendous achievement,” said Sen. Assistant Republican Leader Dale Fowler (R-Harrisburg).“Ensuring our communities have healthy food options is crucial to the well-being of Illinoisans, particularly in the rural parts of the state, that have been greatly impacted by food insecurity.”

About the Illinois Grocery Initiative

The Illinois Grocery Initiative will provide wrap-around support to local governments and independent grocers opening grocery stores in and those currently operating in food deserts as authorized by PA 103-0561. The initiative has a detailed list of efforts to combat food insecurity across the state that includes:

  • Providing support for existing grocery stores by offering grant funding for energy-efficient equipment upgrades.
  • Supporting the establishment of new stores by providing grant funding for establishing new grocery stores in food deserts. These grants will support building/renovation, equipment, and first-year operational expenses.
  • Providing technical assistance to prospective applicants and grantees. Technical assistance will include business planning, marketing, financing, supply chain management, and workforce development assistance as needed.
  • Expanding tax incentive eligibility to grocers which includes exemption from tax on utilities and building materials.
  • Commissioning a Grocery Initiative Study to explore the many factors that lead to the current circumstances regarding food insecurity.


Como parte de la Illinois Grocery Initiative, los tenderos locales elegibles ahora pueden solicitar financiación para mejoras de equipos energéticamente eficientes. El Gobernador JB Pritzker y el Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DCEO) anunciaron hoy $3.5 millones en subvenciones disponibles para comerciantes locales a través del Programa de Mejoras de Equipos como parte de la Iniciativa de Comestibles de Illinois.Estas subvenciones proporcionarán fondos para mejoras de equipos energéticamente eficientes para tiendas de comestibles existentes, dando prioridad a aquellas ubicadas en comunidades con inseguridad alimentaria en todo el estado. Los beneficiarios serán seleccionados mediante un proceso competitivo de Aviso de Oportunidad de Financiamiento (NOFO). “Las tiendas de comestibles locales son la columna vertebral de comunidades saludables y con seguridad alimentaria, e invertir en mejoras para estos pilares locales les otorga la estabilidad necesaria para continuar atendiendo las necesidades locales y garantizando el acceso a alimentos frescos”, dijo el gobernador JB Pritzker. “Este programa de subvenciones ayudará a compensar los costos de energía y formar una infraestructura más ecológica, una situación beneficiosa para todos que fortalece a nuestro estado y lucha contra los desiertos alimentarios en las comunidades en mayor riesgo”. El Programa de Actualización de Equipos es el primer programa implementado como parte de los esfuerzos múltiples de la Illinois Grocery Initiative para combatir la inseguridad alimentaria apoyando a los tenderos locales y combatiendo los desiertos alimentarios. Pronto se anunciarán al público oportunidades de financiación adicionales para nuevas tiendas de comestibles municipales e independientes. “El acceso a alimentos frescos, ricos en nutrientes y culturalmente relevantes debería ser un derecho, no un privilegio. El Programa de Actualización de Equipos revitalizará las tiendas de comestibles que trabajan arduamente para alimentar, emplear y cuidar a nuestros vecinos más vulnerables”, dijo la vicegobernadora Juliana Stratton. “La Illinois Grocery Initiative apoya a los tenderos que luego apoyan a los productores, lo que demuestra aún más cómo la agricultura nos conecta a todos. Cuando invertimos en agricultura, potenciamos la industria más grande de Illinois y nos acercamos a poner fin a la inseguridad alimentaria en todas las comunidades”. Este programa está diseñado para fortalecer las tiendas de comestibles existentes y preservar el acceso a alimentos frescos en comunidades con inseguridad alimentaria, en un esfuerzo por detener la formación de nuevos desiertos alimentarios. Para apoyar a las empresas más necesitadas, los solicitantes elegibles deben ser tenderos de propiedad independiente con menos de 500 empleados y no más de cuatro tiendas de comestibles. Las tiendas de comestibles ubicadas en desiertos alimentarios según lo define el mapa del USDA tienen prioridad para esta iniciativa.“Este es un primer paso fundamental en nuestros esfuerzos colectivos para abordar los desiertos alimentarios en todo el estado a través de la Iniciativa de comestibles de Illinois”, dijo la directora del DCEO, Kristin Richards. “Invertir en las tiendas de comestibles locales existentes y garantizar que tengan el equipo necesario para operar de manera eficiente no sólo estimulará el desarrollo económico sino que también garantizará un acceso confiable a los alimentos para las familias de las comunidades que más los necesitan”. “Estas subvenciones son importantes para ayudar a los pequeños comerciantes existentes a controlar los costos de energía y ayudarlos a seguir siendo viables y servir a sus comunidades”, dijo el presidente y director ejecutivo de la Asociación de Comerciantes Minoristas de Illinois, Rob Karr. “Todos los habitantes de Illinois merecen un fácil acceso a productos frescos y saludables, sin importar dónde vivan”, dijo Ameya Pawar, asesora principal del Proyecto de Seguridad Económica. “A través de la Illinois Grocery Initiative, el estado de Illinois está invirtiendo en tiendas de comestibles locales en todo el estado que combatirán la inseguridad alimentaria y al mismo tiempo impulsarán el desarrollo económico en las comunidades más necesitadas”. Con los crecientes costos de la energía, los equipos obsoletos representan un gasto importante para los pequeños tenderos comunitarios. Según el Programa de actualización de equipos, los tenderos elegibles pueden ser elegibles para recibir subvenciones para las siguientes actualizaciones de equipos: Equipos de calefacción, ventilación y aire acondicionado (HVAC) Unidades de refrigeración y congeladores. Sistemas de iluminación Otros sistemas que proporcionan importantes ahorros energéticosLos solicitantes calificados pueden solicitar subvenciones de entre $25 000 y $250 000, con una proporción de 1:3 requerida. Las solicitudes para esta ronda de becas se aceptarán hasta el 4 de marzo de 2024, a las 17:00 horas. Para ver el NOFO y solicitar la subvención, visite el sitio web de DCEO. Para ayudar a los solicitantes a prepararse para solicitar financiación, DCEO llevará a cabo un seminario web a las 10 a. m. el 31 de enero y un seminario web a las 2 p. m. el 8 de febrero. Se anima a las partes interesadas a comunicarse con CEO.GrantHelp@illinois.gov para obtener ayuda con la solicitud. “Las familias en todos los rincones de Illinois merecen tener acceso a alimentos frescos y saludables en sus propias comunidades”, dijo el presidente pro tempore de la Cámara de Representantes, Jehan Gordon-Booth (D-Peoria).“El estado de Illinois no sólo está luchando para garantizar que las familias tengan comida en la mesa, sino también para garantizar que los alimentos sean lo suficientemente frescos y nutritivos para impactar positivamente los medios de vida de los habitantes de Illinois”. “La Iniciativa de comestibles de Illinois fue diseñada para combatir los desiertos alimentarios en todo el estado, y este primer paso de la iniciativa tendrá un impacto tremendo en las familias de Illinois”, dijo el senador Chris Belt (demócrata por East St. Louis). “Al apoyar a los tenderos a través de actualizaciones de equipos críticos, el Stat

“Al apoyar a los tenderos mediante mejoras críticas de equipos, el Estado está preservando y aumentando el acceso a alimentos frescos en las comunidades que más los necesitan”.

“Como patrocinadora de la Iniciativa de comestibles de Illinois, estoy encantada de ver que el Programa de actualización de equipos llegue a buen término”, dijo la representante Mary Beth Canty (demócrata de Arlington Heights). “Esta subvención es un primer paso esencial para garantizar que todas las familias de Illinois tengan acceso a opciones de alimentos frescos y saludables en su comunidad”.

“Apoyar a nuestros tenderos locales a través de esta iniciativa es un logro tremendo”, dijo el senador asistente líder republicano Dale Fowler (R-Harrisburg). “Asegurar que nuestras comunidades tengan opciones de alimentos saludables es crucial para el bienestar de los habitantes de Illinois, particularmente en las zonas rurales. partes del estado que se han visto muy afectadas por la inseguridad alimentaria”.

Acerca de la Iniciativa de comestibles de Illinois

La Illinois Grocery Initiative brindará apoyo integral a los gobiernos locales y a los tenderos independientes que abran tiendas de comestibles y a aquellos que actualmente operan en desiertos alimentarios según lo autorizado por PA 103-0561. La iniciativa tiene una lista detallada de esfuerzos para combatir la inseguridad alimentaria en todo el estado que incluye:

Brindar apoyo a las tiendas de comestibles existentes ofreciendo subvenciones para actualizaciones de equipos energéticamente eficientes.
Apoyar el establecimiento de nuevas tiendas proporcionando subvenciones para el establecimiento de nuevas tiendas de comestibles en los desiertos alimentarios. Estas subvenciones apoyarán la construcción/renovación, el equipo y los gastos operativos del primer año.
Proporcionar asistencia técnica a posibles solicitantes y beneficiarios. La asistencia técnica incluirá planificación empresarial, marketing, financiación, gestión de la cadena de suministro y asistencia para el desarrollo de la fuerza laboral, según sea necesario.
Ampliar la elegibilidad para incentivos fiscales a los tenderos, que incluye la exención de impuestos sobre servicios públicos y materiales de construcción.
Encargar un estudio de iniciativa de comestibles para explorar los muchos factores que conducen a las circunstancias actuales con respecto a la inseguridad alimentaria.

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