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IL Dept. of Commerce and Economic Opportunity Launch Black History Month Webpage and Announce Related Black-Owned Events

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The Illinois Department of Commerce and Economic Opportunity (DCEO) today launched its annual Black History Month campaign, designed to honor and uplift the contributions of Black Illinoisans, business owners and leaders. As part of the month-long celebration, DCEO launched a webpage featuring events and resources, including resources to support Black-owned businesses, a social media toolkit, proclamation and more.
The 2024 theme, Knowing the Past Opens Doors for the Future, pays homage to Illinois’ rich Black history and celebrates the economic contributions of Black Illinoisans.
“Black-owned businesses are the backbone of so many Illinois communities, contributing both economically and culturally to our state’s rich and diverse past and present of entrepreneurship and innovation,” said Governor JB Pritzker. “This month, we not only celebrate their contributions but also look forward to a future where black-owned business continue to thrive in every corner of our state.”
“Black-owned businesses are vital to Illinois’ economy and building generational wealth,” said Lt. Governor Juliana Stratton.?“When you support Black businesses and entrepreneurs, you help local communities thrive.”
Many businesses of color face unprecedented challenges when it comes to accessing essential business resources. DCEO is committed to creating an equitable business environment through targeted initiatives and resources designed for businesses owned by people of color.
DCEO is proud to celebrate, uplift, and reflect on the achievements of Illinois’ Black businesses and entrepreneurs,” said DCEO Director Kristin Richards.Black-owned businesses play a critical role in our state’s economy and DCEO is committed to supporting Black-owned businesses as they work to launch and expand. Knowing the history of these businesses is essential to understanding the importance of their impact on the state during Black History Month and beyond.”
“There are more than 148,000 Black owned businesses in Illinois,” said Matthew J. Simpson, DCEO African American Business Development Manager. “This Black History Month we celebrate the achievements and contributions of these businesses, while reflecting on the vast history of Black business owners and entrepreneurs across the state. We are committed to providing support and resources to help Black business continue to thrive across Illinois.”
DCEO’s Black History Month campaign is led by the DCEO’s Office of Minority Economic Empowerment (OMEE). Throughout the year, OMEE works to create an inclusive business ecosystem for communities that have traditionally faced systemic challenges to growth, which includes Black business owners and entrepreneurs. Some key highlights from OMEE during the past year include:
• In 2023, OMEE participated in 61 engagements geared primarily toward Black Illinoisans population with over 3,100 estimated attendees present.
• OMEE, in partnership with grassroots organizations, local governments and economic development organizations, launched the first of its kind Statewide Black Business Survey. OMEE participated in more than 11 events across the state to share pivotal findings from the survey.
• Secured $11 million for Black-owned businesses through APEX Accelerator Assistance.
Black History Month Events
The events below are free to attend; interested parties are encouraged to register on the DCEO website.
Online with OMEE – Overview of Financial Resources for Small Businesses
Wednesday, February 7 | 10–11 a.m. | Virtual

OMEE Business Development Managers host a monthly virtual conversation that is open to all minority-owned businesses. Team OMEE will provide attendees with updates about federal and financial resources available at the state and federal level and answer questions attendees have about their business. The OMEE team will provide answers to questions in both English and Spanish.

Knowing the Past Opens Doors for the Future: Black Business Panel Discussion in Partnership with Chicago Urban League
Wednesday, February 14 | 10-11:30 a.m. | Virtual

In partnership with Chicago Urban League Center for Entrepreneurship, OMEE will convene long standing business owners from across the state, representing industries where Black businesses have deep roots. These industries include food and restaurants, health and beauty, arts and entertainment and professional services. The panel discussion will cover each business’s history of entrepreneurship in the state, lessons they have learned and insights they would like to share.

 


El Departamento de Comercio y Oportunidades Económicas de Illinois (DCEO) lanzó hoy su campaña anual del Mes de la Historia Afroamericana, diseñada para honrar y realzar las contribuciones de los habitantes, propietarios de empresas y líderes negros de Illinois. Como parte de la celebración de un mes, DCEO lanzó una página web con eventos y recursos, incluidos recursos para apoyar a las empresas de propiedad de negros, un conjunto de herramientas para las redes sociales, una proclamación y más.

El tema de 2024, Conocer el pasado abre puertas para el futuro, rinde homenaje a la rica historia negra de Illinois y celebra las contribuciones económicas de los habitantes negros de Illinois.

“Las empresas de propiedad de negros son la columna vertebral de muchas comunidades de Illinois y contribuyen tanto económica como culturalmente al rico y diverso pasado y presente de emprendimiento e innovación de nuestro estado”, dijo el gobernador JB Pritzker. “Este mes, no sólo celebramos sus contribuciones, sino que también esperamos un futuro en el que las empresas de propiedad de negros sigan prosperando en todos los rincones de nuestro estado”.

“Las empresas de propiedad de negros son vitales para la economía de Illinois y para generar riqueza generacional”, dijo la vicegobernadora Juliana Stratton. “Cuando apoyas a las empresas y empresarios negros, ayudas a las comunidades locales a prosperar”.

Muchas empresas de color enfrentan desafíos sin precedentes cuando se trata de acceder a recursos comerciales esenciales. DCEO se compromete a crear un entorno empresarial equitativo a través de iniciativas y recursos específicos diseñados para empresas propiedad de personas de color.

“El DCEO se enorgullece de celebrar, elevar y reflexionar sobre los logros de las empresas y empresarios negros de Illinois”, dijo la directora del DCEO, Kristin Richards. “Las empresas de propiedad de negros desempeñan un papel fundamental en la economía de nuestro estado y DCEO se compromete a apoyar a las empresas de propiedad de negros mientras trabajan para lanzarse y expandirse. Conocer la historia de estas empresas es esencial para comprender la importancia de su impacto en el estado durante el Mes de la Historia Afroamericana y más allá”.

“Hay más de 148.000 empresas de propiedad de negros en Illinois”, dijo Matthew J. Simpson, Gerente de Desarrollo de Negocios Afroamericanos del DCEO. “Este Mes de la Historia Afroamericana celebramos los logros y contribuciones de estas empresas, al tiempo que reflexionamos sobre la vasta historia de los empresarios y empresarios negros en todo el estado. Estamos comprometidos a brindar apoyo y recursos para ayudar a las empresas negras a continuar prosperando en todo Illinois”.

La campaña del Mes de la Historia Afroamericana del DCEO está dirigida por la Oficina de Empoderamiento Económico de las Minorías (OMEE) del DCEO. A lo largo del año, OMEE trabaja para crear un ecosistema empresarial inclusivo para las comunidades que tradicionalmente han enfrentado desafíos sistémicos para el crecimiento, que incluyen a empresarios y empresarios negros. Algunos aspectos destacados clave de OMEE durante el año pasado incluyen:

• En 2023, OMEE participó en 61 compromisos dirigidos principalmente a la población negra de Illinois con más de 3100 asistentes presentes.

• OMEE, en asociación con organizaciones de base, gobiernos locales y organizaciones de desarrollo económico, lanzó la primera Encuesta Estatal de Empresas Negras de su tipo. OMEE participó en más de 11 eventos en todo el estado para compartir los hallazgos fundamentales de la encuesta.

• Obtuvo $11 millones para empresas propiedad de negros a través de APEX Accelerator Assistance.

Eventos del Mes de la Historia Afroamericana
La asistencia a los siguientes eventos es gratuita; Se anima a las partes interesadas a registrarse en el sitio web del DCEO.

En línea con OMEE: descripción general de los recursos financieros para pequeñas empresas
Miércoles 7 de febrero | 10 a 11 a. m. | Virtual

Los gerentes de desarrollo empresarial de OMEE organizan una conversación virtual mensual que está abierta a todas las empresas propiedad de minorías. El equipo OMEE proporcionará a los asistentes actualizaciones sobre los recursos federales y financieros disponibles a nivel estatal y federal y responderá las preguntas que los asistentes tengan sobre sus negocios. El equipo de OMEE proporcionará respuestas a sus preguntas tanto en inglés como en español.

Conocer el pasado abre puertas para el futuro: panel de discusión sobre empresas negras en asociación con la Liga Urbana de Chicago
Miércoles 14 de febrero | 10-11:30 a. m. | Virtual

En asociación con el Centro para el Emprendimiento de la Liga Urbana de Chicago, OMEE convocará a propietarios de empresas de larga data de todo el estado, que representen industrias donde las empresas negras tienen profundas raíces. Estas industrias incluyen alimentos y restaurantes, salud y belleza, arte y entretenimiento y servicios profesionales. El panel de discusión cubrirá la historia empresarial de cada empresa en el estado, las lecciones que han aprendido y los puntos de vista que les gustaría compartir.

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