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Veterans’ PACT Act : Largest Expansion of Care For Veterans Exposed To Toxins-Eliminates Phased In Care

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In one of the largest-ever expansions of Veteran health care, all Veterans exposed to toxins and other hazards during military service — at home or abroad — will be eligible for VA health care beginning March 5

Recently, the VA announced that all Veterans who were exposed to toxins and other hazards while serving in the military — at home or abroad — will be eligible to enroll directly in VA health care beginning March 5, 2024. This means that all Veterans who served in the Vietnam War, the Gulf War, Iraq, Afghanistan, the Global War on Terror, or any other combat zone after 9/11 will be eligible to enroll directly in VA health care without first applying for VA benefits. Additionally, Veterans who never deployed but were exposed to toxins or hazards while training or on active duty in the United States will also be eligible to enroll.

As directed by President Biden, this expansion of VA health care eliminates the phased-in approach called for by the PACT Act — meaning that millions of Veterans are becoming eligible for VA health care up to eight years earlier than written into law. This is a critical step forward because Veterans who are enrolled in VA health care are proven to have better health outcomes than non-enrolled Veterans, and VA hospitals have dramatically outperformed non-VA hospitals in overall quality ratings and patient satisfaction ratings. Additionally, VA health care is often more affordable than non-VA health care for Veterans.

VA encourages all eligible Veterans to visit VA.gov/PACT or call 1-800-MYVA411 to learn more and apply for VA health care beginning March 5. Since President Biden signed the PACT Act into law on August 10, 2022, more than 500,000 Veterans have enrolled in VA health care.

“If you’re a Veteran who may have been exposed to toxins or hazards while serving our country, at home or abroad, we want you to come to us for the health care you deserve,” said VA Secretary Denis McDonough. “VA is proven to be the best, most affordable health care in America for Veterans – and once you’re in, you have access for life. So don’t wait, enroll starting March 5th.”

“Beginning March 5, we’re making millions of Veterans eligible for VA health care years earlier than called for by the PACT Act,” said VA Under Secretary for Health Shereef Elnahal, M.D. “With this expansion, VA can care for all Veterans who served in the Vietnam War, the Gulf War, Iraq, Afghanistan, the Global War on Terror, or any other combat zone after 9/11. We can also care for Veterans who never deployed but were exposed to toxins or hazards while training or on active duty here at home – by working with chemicals, pesticides, lead, asbestos, certain paints, nuclear weapons, x-rays, and more. We want to bring all of these Veterans to VA for the care they’ve earned and deserve.”

In addition to expanding access to VA care, this decision makes it quicker and easier for millions of Veterans to enroll. Many Veterans believe they must apply to receive VA disability compensation benefits to become eligible for VA health care, but this is not correct. With this expansion and other authorities, millions of eligible Veterans can enroll directly in VA care – without any need to first apply for VA benefits.

This expansion of care covers Vietnam Veterans, Gulf War Veterans, Iraq War Veterans, Afghanistan War Veterans, Veterans who deployed in support of contingency operations for the Global War on Terror (Operation Enduring Freedom, Operation Freedom’s Sentinel, Operation Iraqi Freedom, Operation New Dawn, Operation Inherent Resolve, and Resolute Support Mission), and more.

This expansion also covers many Veterans who never deployed as a part of a conflict but were exposed to toxins or hazards while serving in the U.S. Specifically, under this expansion of care, any Veteran who participated in a toxic exposure risk activity (TERA) — at home or abroad – is eligible for VA health care. VA has determined that Veterans who were exposed to one or more of the following hazards or conditions during active duty, active duty for training, or inactive duty training participated in a TERA:air pollutants (burn pits, sand, dust, particulates, oil well fires, sulfur fires);chemicals (pesticides, herbicides, depleted uranium with embedded shrapnel, contaminated water); occupational hazards (asbestos, industrial solvents, lead, paints including chemical agent resistant coating, firefighting foams); radiation (nuclear weapons handling, maintenance and detonation, radioactive material, calibration and measurement sources, X-rays, radiation from military occupational exposure); warfare agents (nerve agents, chemical and biological weapons); and more. VA will use all available information to determine if Veterans participated in a TERA, including military records and service connection.

VA is executing a nationwide campaign to ensure that as many Veterans as possible enroll. To date, VA’s PACT Act outreach campaign has included more than 2,500 events nationwide, $13 million in paid advertising, 88,000 earned media clips, more than 400 million emails and letters to Veterans, VA’s first-ever text messaging campaign, the creation of a one-stop-shop PACT Act website, and more. This is the largest outreach campaign in VA history, which has one goal in mind: ensure that all Veterans —and their survivors — get the health care and benefits they deserve under the PACT Act.

For more information about how the PACT Act is helping Veterans and their survivors, visit VA’s PACT Act Dashboard. To apply for care or benefits today, visit VA.gov/PACT or call 1-800-MYVA411. More information on eligibility can be found at VA.gov/PACT.


En una de las mayores ampliaciones de la atención médica para veteranos, todos los veteranos expuestos a toxinas y otros peligros durante el servicio militar, en casa o en el extranjero, serán elegibles para recibir atención médica del VA a partir del 5 de marzo.

Recientemente, el VA anunció que todos los veteranos que estuvieron expuestos a toxinas y otros peligros mientras prestaban servicio militar, en casa o en el extranjero, serán elegibles para inscribirse directamente en la atención médica del VA a partir del 5 de marzo de 2024. Esto significa que todos los veteranos que sirvieron en la Guerra de Vietnam, la Guerra del Golfo, Irak, Afganistán, la Guerra Global contra el Terrorismo o cualquier otra zona de combate después del 11 de septiembre serán elegibles para inscribirse directamente en la atención médica de VA sin solicitar primero los beneficios de VA. Además, los veteranos que nunca estuvieron en servicio militar pero que estuvieron expuestos a toxinas o peligros mientras entrenaban o estaban en servicio activo en los Estados Unidos también serán elegibles para inscribirse.

Según lo indicado por el presidente Biden, esta expansión de la atención médica del VA elimina el enfoque gradual exigido por la Ley PACT, lo que significa que millones de veteranos son elegibles para la atención médica del VA hasta ocho años antes de lo que está escrito en la ley. Este es un paso adelante fundamental porque se ha demostrado que los veteranos inscritos en la atención médica de VA tienen mejores resultados de salud que los veteranos no inscritos, y los hospitales de VA han superado dramáticamente a los hospitales que no pertenecen a VA en calificaciones de calidad general y en índices de satisfacción del paciente. Además, la atención médica del VA suele ser más asequible que la atención médica para veteranos que no es del VA.

VA alienta a todos los veteranos elegibles a visitar VA.gov/PACT o llamar al 1-800-MYVA411 para obtener más información y solicitar atención médica de VA a partir del 5 de marzo. Desde que el presidente Biden promulgó la Ley PACT el 10 de agosto de 2022, más de 500,000 Los veteranos se han inscrito en la atención médica de VA.

“Si es un veterano que pudo haber estado expuesto a toxinas o peligros mientras servía a nuestro país, en casa o en el extranjero, queremos que acuda a nosotros para recibir la atención médica que se merece”, dijo el secretario de VA, Denis McDonough. “Se ha demostrado que VA es la mejor y más asequible atención médica en Estados Unidos para veteranos, y una vez que estás dentro, tienes acceso de por vida. Así que no esperes, inscríbete a partir del 5 de marzo”.

“A partir del 5 de marzo, haremos que millones de veteranos sean elegibles para recibir atención médica del VA años antes de lo que exige la Ley PACT”, dijo el subsecretario de Salud del VA, Shereef Elnahal, M.D. “Con esta expansión, el VA puede atender a todos los veteranos que sirvió en la Guerra de Vietnam, la Guerra del Golfo, Irak, Afganistán, la Guerra Global contra el Terrorismo o cualquier otra zona de combate después del 11 de septiembre. También podemos cuidar a los veteranos que nunca estuvieron en servicio pero que estuvieron expuestos a toxinas o peligros mientras entrenaban o estaban en servicio activo aquí en casa, al trabajar con productos químicos, pesticidas, plomo, asbesto, ciertas pinturas, armas nucleares, rayos X y más. Queremos traer a todos estos veteranos a VA para recibir la atención que se han ganado y merecen”.

Además de ampliar el acceso a la atención de VA, esta decisión hace que la inscripción de millones de veteranos sea más rápida y sencilla. Muchos veteranos creen que deben solicitar recibir beneficios de compensación por discapacidad del VA para ser elegibles para la atención médica del VA, pero esto no es correcto. Con esta expansión y otras autoridades, millones de veteranos elegibles pueden inscribirse directamente en la atención de VA, sin necesidad de solicitar primero los beneficios de VA.

Esta ampliación de la atención cubre a los veteranos de Vietnam, los veteranos de la Guerra del Golfo, los veteranos de la guerra de Irak, los veteranos de la guerra de Afganistán y los veteranos que se desplegaron en apoyo de operaciones de contingencia para la Guerra Global contra el Terrorismo (Operación Libertad Duradera, Operación Centinela de la Libertad, Operación Libertad Iraquí, Operación Nuevo Amanecer). , Operación Inherent Resolve y Resolute Support Mission) y más.

Esta expansión también cubre a muchos Veteranos que nunca fueron desplegados como parte de un conflicto pero que estuvieron expuestos a toxinas o peligros mientras prestaban servicio en los EE. UU. Específicamente, bajo esta expansión de atención, cualquier Veterano que participó en una actividad de riesgo de exposición tóxica (TERA, por sus siglas en inglés), al menos en casa o en el extranjero: es elegible para recibir atención médica de VA. VA ha determinado que los veteranos que estuvieron expuestos a uno o más de los siguientes peligros o condiciones durante el servicio activo, el servicio activo para entrenamiento o el entrenamiento en servicio inactivo participaron en un TERA: contaminantes del aire (pozos de quema, arena, polvo, partículas, pozos de petróleo incendios, incendios de azufre); productos químicos (pesticidas, herbicidas, uranio empobrecido con metralla incrustada, agua contaminada); riesgos laborales (amianto, disolventes industriales, plomo, pinturas, incluidos revestimientos resistentes a agentes químicos, espumas contra incendios); radiación (manejo, mantenimiento y detonación de armas nucleares, material radiactivo, fuentes de calibración y medición, rayos X, radiación procedente de exposición ocupacional militar); agentes de guerra (agentes nerviosos, armas químicas y biológicas); y más. VA utilizará toda la información disponible para determinar si los veteranos participaron en una TERA, incluidos los registros militares y la conexión de servicio.

VA está ejecutando una campaña a nivel nacional para garantizar que se inscriban tantos veteranos como sea posible. Hasta la fecha, la campaña de divulgación de la Ley PACT de VA ha incluido más de 2,500 eventos en todo el país, $13 millones en publicidad paga, 88,000 clips multimedia obtenidos, más de 400 millones de correos electrónicos y cartas a veteranos, la primera campaña de mensajes de texto de VA, la creación de una -Sitio web de parada de la Ley PACT y más. Esta es la campaña de divulgación más grande en la historia de VA, que tiene un objetivo en mente: garantizar que todos los veteranos (y sus sobrevivientes) obtengan la atención médica y los beneficios que merecen según la Ley PACT.

Para obtener más información sobre cómo la Ley PACT ayuda a los veteranos y sus sobrevivientes, visite el Panel de control de la Ley PACT de VA. Para solicitar atención o beneficios hoy, visite VA.gov/PACT o llame al 1-800-MYVA411. Puede encontrar más información sobre la elegibilidad en VA.gov/PACT.

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