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Writer works to regain his sense of identity after stroke impacts his language skills

David McClure practices techniques to overcome aphasia with Clare Goodman, speech pathologist at Northwestern Medicine Marianjoy Hospital West Chicago News - West Chicago Voice Newspaper
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Northwestern Medicine Intensive Comprehensive Aphasia Program helps patients improve communication

Language is not only David McClure’s livelihood, but also a point of pride.  When a stroke impacted his ability to communicate, McClure admits he went to a dark place emotionally. A unique aphasia program at Northwestern Medicine Marianjoy Rehabilitation Hospital in Wheaton, Illinois is helping the Versailles, Ohio writer regain his sense of identity.

In January McClure had a stroke while on the job at MidMark Corporation. Fortunately, a coworker quickly called 9-1-1. However, even with the rapid treatment, the temporary lack of blood flow to the part of his brain responsible for speech caused permanent damage. He was diagnosed with Broca’s aphasia, a language disorder in which patients can often understand speech and know what they want to say but have trouble finding and fluently speaking the right words.

“This was tragic for me. My thoughts exist but words fail me. They didn’t use to. I spoke well and often eloquently. It was part of who I was,” said McClure.

McClure attended outpatient speech therapy but felt he only regained about 20% of the language ability he needed to return to work and a full life. His sister, an occupational therapist at Northwestern Medicine Marianjoy Rehabilitation Hospital, encouraged him to enroll in the hospital’s Intensive Comprehensive Aphasia Program (ICAP).

“Research shows that intensive speech therapy can help people with aphasia improve their language abilities. ICAP is designed to maximize on neuroplasticity by providing therapy at a high dosage and frequency to make the most progress possible in a relatively short amount of time,” said Michelle Armour, MS, CCC-SLP, program lead clinician of the Northwestern Medicine Aphasia Center at Marianjoy Rehabilitation Hospital.

Neuroplasticity is the ability of the nervous system to reorganize its structure, functions or connections after injuries, such as a stroke or traumatic brain injury. These reorganized pathways and new connections move functions from a damaged area of the brain to other undamaged areas.

“There are ten principles of neuroplasticity that have been found to drive positive change. A few of those include ‘use it or lose’, repetition and intensity,” said Armour.

David McClure group sessionFull-time ICAP participants undergo six hours of therapy four days a week for four weeks. A part-time option offers four hours of therapy each day. ICAP sessions include individual therapy, group therapy, social participation, and a dyad (one therapist and two clients).

In one-on-one sessions speech therapist Clare Goodman taught McClure strategies to overcome what he calls “the cobwebs in my brain.” One technique involves picturing the word and associated words in a ring around it.

“Before I was always stuck. It is like a Chinese finger trap. I would get locked. This program taught me to relax, release and think about the periphery of my thoughts,” said McClure. “I can sometimes get back to the word, or at least say something close enough to get my point across.”

McClure especially enjoyed the group sessions where Armour would lead the group in conversations with various topics to reflect meaningful interactions.

“The fire inside is to have conversation,” said McClure. “If you sat in solitude or just watched but didn’t engage, it wouldn’t clear the cobwebs. To converse intentionally and in a guided fashion is essential.”

McClure received homework at the end of each day that was personalized to help him focus on speaking and writing. Now he can write sentences with coherent structure and think while writing.

“What has happened here is breathtaking,” said McClure. “My family came to visit after not seeing me for several weeks and they were aghast at how fluently I was speaking. The fluency is the biggest difference for me. I was very choppy when I arrived. My vocabulary is coming back from the precipice.”

David McClure group photoWhile at Marianjoy, McClure also completed the Driver Rehabilitation Program to ensure he can drive safely following his stroke.  He was able to regain strength, flexibility and balance by working out with personal trainers at Marianjoy’s Health and Fitness Center.

“My husband is a person who relies on his intellect in all his relationships. Although still intact, his struggle with aphasia seemed to make him feel like a lesser version of himself,” said David’s wife Michelle McClure. “He leaves the ICAP with tools, resources and renewed confidence. As his wife, I benefited from the meetings that centered on the participants’ care. I feel supported, not only with the knowledge of how to help my husband, but also as a caregiver to help myself.”

McClure hopes to return to his job at Midmark, where he writes technical manuals and user guides for healthcare equipment. He says he isn’t yet back to the level he needs to explain complicated material, but he knows he is on his way.

“I missed feeling like I was able to think things through correctly, precisely, intelligently. It hurt my heart to not be who I was, but I’m getting to show myself again thanks to what they have done here,” said McClure.

Now back at home in Ohio, McClure will continue services through the Northwestern Medicine Aphasia Center at Marianjoy virtually. He hopes to shine a light on aphasia, which he describes as a quiet disorder that not enough people understand. According to the National Aphasia Association, nearly 2 million people in the USA have aphasia. About one third of strokes result in aphasia.

“There are so many people with aphasia who can’t say what they want to say,” said McClure. “The more we talk about aphasia, the better.”

To learn more about the Northwestern Medicine Aphasia Center at Marianjoy, visit nm.org/aphasiarehab.

El Programa Integral Intensivo de Afasia de Northwestern Medicine ayuda a los pacientes a mejorar la comunicación

El idioma no es sólo el medio de vida de David McClure, sino también un motivo de orgullo. Cuando un derrame cerebral afectó su capacidad para comunicarse, McClure admite que llegó a un lugar emocionalmente oscuro. Un programa único de afasia en el Hospital de Rehabilitación Marianjoy de Northwestern Medicine en Wheaton, Illinois, está ayudando al escritor de Versailles, Ohio, a recuperar su sentido de identidad.

En enero, McClure sufrió un derrame cerebral mientras trabajaba en MidMark Corporation. Afortunadamente, un compañero de trabajo llamó rápidamente al 9-1-1. Sin embargo, incluso con el tratamiento rápido, la falta temporal de flujo sanguíneo a la parte de su cerebro responsable del habla causó daño permanente. Le diagnosticaron afasia de Broca, un trastorno del lenguaje en el que los pacientes a menudo pueden entender el habla y saber lo que quieren decir, pero tienen problemas para encontrar y pronunciar con fluidez las palabras correctas.

“Esto fue trágico para mí. Mis pensamientos existen pero las palabras me faltan. Antes no lo hacían. Hablé bien y a menudo con elocuencia. Era parte de lo que yo era”, dijo McClure.

McClure asistió a terapia del habla ambulatoria, pero sintió que solo recuperó alrededor del 20% de la capacidad lingüística que necesitaba para regresar al trabajo y tener una vida plena. Su hermana, terapeuta ocupacional del Hospital de Rehabilitación Marianjoy de Northwestern Medicine, lo animó a inscribirse en el Programa Integral Intensivo de Afasia (ICAP) del hospital.

“Las investigaciones muestran que la terapia intensiva del habla puede ayudar a las personas con afasia a mejorar sus habilidades lingüísticas. ICAP está diseñado para maximizar la neuroplasticidad al proporcionar terapia en dosis y frecuencia altas para lograr el mayor progreso posible en un período de tiempo relativamente corto”, dijo Michelle Armour, MS, CCC-SLP, médica líder del programa del Centro de Afasia de Medicina Northwestern. en el Hospital de Rehabilitación Marianjoy.

La neuroplasticidad es la capacidad del sistema nervioso para reorganizar su estructura, funciones o conexiones después de lesiones, como un derrame cerebral o una lesión cerebral traumática. Estas vías reorganizadas y nuevas conexiones trasladan funciones de un área dañada del cerebro a otras áreas no dañadas.

“Se ha descubierto que existen diez principios de neuroplasticidad que impulsan cambios positivos. Algunos de ellos incluyen “úsalo o pierde”, repetición e intensidad”, dijo Armour.

Los participantes de tiempo completo del ICAP se someten a seis horas de terapia cuatro días a la semana durante cuatro semanas. Una opción a tiempo parcial ofrece cuatro horas de terapia cada día. Las sesiones de ICAP incluyen terapia individual, terapia de grupo, participación social y una pareja (un terapeuta y dos clientes).

En sesiones individuales, la logopeda Clare Goodman le enseñó a McClure estrategias para superar lo que él llama “las telarañas en mi cerebro”. Una técnica consiste en imaginar la palabra y las palabras asociadas en un círculo a su alrededor.

“Antes siempre estaba estancado. Es como una trampa para dedos china. Me quedaría encerrado. Este programa me enseñó a relajarme, liberarme y pensar en la periferia de mis pensamientos”, dijo McClure. “A veces puedo volver a la palabra, o al menos decir algo lo suficientemente cercano como para expresar mi punto de vista”.

McClure disfrutó especialmente de las sesiones grupales en las que Armor dirigía al grupo en conversaciones sobre diversos temas para reflejar interacciones significativas.

“El fuego interior es tener una conversación”, dijo McClure. “Si te sentabas en soledad o simplemente mirabas pero no participabas, no se despejaban las telarañas. Conversar de forma intencionada y guiada es esencial”.

McClure recibió tarea al final de cada día que fue personalizada para ayudarlo a concentrarse en hablar y escribir. Ahora puede escribir oraciones con una estructura coherente y pensar mientras escribe.

“Lo que ha sucedido aquí es impresionante”, dijo McClure. “Mi familia vino a visitarme después de no verme durante varias semanas y estaban horrorizados por la fluidez con la que hablaba. La fluidez es la mayor diferencia para mí. Estaba muy agitado cuando llegué. Mi vocabulario está regresando del precipicio”.

Mientras estuvo en Marianjoy, McClure también completó el Programa de rehabilitación de conductores para garantizar que pueda conducir de manera segura después de su derrame cerebral. Pudo recuperar fuerza, flexibilidad y equilibrio entrenando con entrenadores personales en el Centro de Salud y Fitness de Marianjoy.

“Mi esposo es una persona que confía en su intelecto en todas sus relaciones. Aunque todavía intacto, su lucha contra la afasia parecía hacerlo sentir como una versión inferior de sí mismo”, dijo la esposa de David, Michelle McClure. “Deja el ICAP con herramientas, recursos y una confianza renovada. Como su esposa, me beneficié de las reuniones que se centraron en el cuidado de los participantes. Me siento apoyada, no sólo por el conocimiento de cómo ayudar a mi esposo, sino también como cuidadora para ayudarme a mí misma”.

McClure espera volver a su trabajo en Midmark, donde escribe manuales técnicos y guías de usuario para equipos sanitarios. Dice que aún no ha vuelto al nivel que necesita para explicar material complicado, pero sabe que va por buen camino.

“Echaba de menos sentir que podía pensar las cosas de manera correcta, precisa e inteligente. Me dolió el corazón no ser quien era, pero voy a poder mostrarme nuevamente gracias a lo que han hecho aquí”, dijo McClure.

Ahora de regreso en Ohio, McClure continuará sus servicios virtualmente a través del Centro de Afasia de Northwestern Medicine en Marianjoy. Espera arrojar luz sobre la afasia, que describe como un trastorno silencioso que no hay suficientes personas que comprendan. Según la Asociación Nacional de Afasia, casi 2 millones de personas en Estados Unidos padecen afasia. Aproximadamente un tercio de los accidentes cerebrovasculares provocan afasia.

“Hay tantas personas con afasia que no pueden decir lo que quieren”, dijo McClure. “Cuanto más hablemos de afasia, mejor”.

Para obtener más información sobre el Centro de Afasia de Medicina del Noroeste en Marianjoy, visite nm.org/aphasiarehab.