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DuPage County Storm Water Management Hosts Tour Of A Dam on The Move

DuPage County Storm Water Management Hosts Tour Of A Dam on The Move - DuPage County Forest Preserve - West Chicago Voice Newspaper
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Churchill Woods Dam Removal: A Decade-Long Restoration Unveiled

Earlier this month, DuPage County Storm Water Management (SWM) unveiled a hidden gem to the public with its inaugural tour of Churchill Woods Forest Preserve, offering a rare glimpse into a transformative conservation effort that began over a decade ago.

In 2010, SWM embarked on an ambitious project to remove the dam along the East Branch DuPage River and restore Churchill Woods to its natural state. This endeavor involved converting former fishing ponds into thriving wetlands, enhancing biodiversity and ecological resilience in the area. Collaborating closely with the Forest Preserve District of DuPage County and the Conservation Foundation, SWM’s efforts aimed to mitigate flood risks while revitalizing the preserve’s natural habitat.

During the tour, participants had the unique opportunity to hear firsthand accounts from SWM staff who spearheaded the project from its inception. They shared insights into the challenges and triumphs of restoring the preserve, emphasizing the importance of community involvement and volunteer support in ongoing conservation initiatives.

Forest Preserve staff also highlighted their ongoing restoration work, which continues to enhance biodiversity and improve water quality within Churchill Woods. Volunteers play a crucial role in these efforts, dedicating their time and expertise to planting native species, monitoring wildlife populations, and maintaining ecological balance.

“The tour was a tremendous success, with enthusiastic participation from attendees eager to learn about our conservation efforts,” remarked a spokesperson from DuPage County Stormwater Management. “It showcased not only the ecological benefits of dam removal and wetland restoration but also the collaborative spirit that drives our work.”

Moving forward, SWM plans to organize additional tours of their conservation projects across the county, inviting residents to explore and appreciate the environmental stewardship initiatives that safeguard DuPage County’s natural heritage.

The Churchill Woods restoration project stands as a testament to the lasting impact of thoughtful environmental management and community engagement. By reclaiming wetlands and removing barriers to natural water flow, DuPage County continues to foster a healthier ecosystem that benefits both wildlife and residents alike.

For more information on future tours and conservation efforts by DuPage County Stormwater Management, interested parties can visit their website or follow updates on social media channels.

Churchill Woods is located at 1059 St Charles Rd, in nearby Glen Ellyn, IL

About Churchill Woods and what you can do there as a DuPage resident:

At 255 acres, Churchill Woods Forest Preserve in Glen Ellyn is one of the county’s smaller forest preserves and home to an impressive range of habitats. Its Babcock Grove surrounds visitors in a savanna of bur oak, white oak and black maple trees. Churchill Prairie Nature Preserve contains one of the county’s few remaining native prairies and is home to several state endangered and threatened species. Churchill Woods features a one-mile trail for biking, hiking, horseback riding and cross-country skiing in the winter; picnicking, birdwatching and a youth-group campground.

Babcock Grove is home to a rich variety of native plants, including Dutchman’s breeches, red trillium, bellwort, mayapple, wild strawberry, yellow touch-me-not, and hairy hog peanut, a legume with peanut-like nodules that grows in a former grazing area for hogs.

Churchill Prairie is the second largest native prairie in the county. (West Chicago Prairie is the largest.) It’s in a sand-and-gravel outwash plain swale of the DuPage River Valley embedded in the surrounding Valparaiso moraine.

In 1993, the Illinois Nature Preserves Commission gave the prairie an extra level of protection by designating it as the Churchill Prairie Nature Preserve. District staff and Natural Resource Management volunteers spend countless hours a year restoring this rare habitat, using prescription fires, brush clearing, seed planting and other restoration techniques to encourage the growth of native plant species.


Eliminación de la presa Churchill Woods: se revela una restauración que duró una década

A principios de este mes, DuPage County Storm Water Management (SWM) reveló al público una joya escondida con su recorrido inaugural por la Reserva Forestal Churchill Woods, ofreciendo una visión poco común de un esfuerzo de conservación transformador que comenzó hace más de una década.

En 2010, SWM se embarcó en un ambicioso proyecto para eliminar la presa a lo largo del río East Branch DuPage y restaurar Churchill Woods a su estado natural. Este esfuerzo implicó convertir antiguos estanques de pesca en prósperos humedales, mejorando la biodiversidad y la resiliencia ecológica de la zona. En estrecha colaboración con el Distrito de Reserva Forestal del Condado de DuPage y la Fundación para la Conservación, los esfuerzos de SWM apuntaron a mitigar los riesgos de inundaciones y al mismo tiempo revitalizar el hábitat natural de la reserva.

Durante el recorrido, los participantes tuvieron la oportunidad única de escuchar relatos de primera mano del personal de SWM que encabezó el proyecto desde su inicio. Compartieron ideas sobre los desafíos y triunfos de restaurar la reserva, enfatizando la importancia de la participación de la comunidad y el apoyo voluntario en las iniciativas de conservación en curso.

El personal de Forest Preserve también destacó su trabajo de restauración en curso, que continúa mejorando la biodiversidad y la calidad del agua dentro de Churchill Woods. Los voluntarios desempeñan un papel crucial en estos esfuerzos, dedicando su tiempo y experiencia a plantar especies nativas, monitorear las poblaciones de vida silvestre y mantener el equilibrio ecológico.

“La gira fue un éxito tremendo, con una participación entusiasta de los asistentes ansiosos por aprender sobre nuestros esfuerzos de conservación”, comentó un portavoz de DuPage County Stormwater Management. “Mostró no sólo los beneficios ecológicos de la eliminación de represas y la restauración de humedales, sino también el espíritu de colaboración que impulsa nuestro trabajo”.

En el futuro, SWM planea organizar recorridos adicionales de sus proyectos de conservación en todo el condado, invitando a los residentes a explorar y apreciar las iniciativas de gestión ambiental que salvaguardan el patrimonio natural del condado de DuPage.

El proyecto de restauración de Churchill Woods es un testimonio del impacto duradero de una gestión ambiental reflexiva y la participación comunitaria. Al recuperar los humedales y eliminar las barreras al flujo natural del agua, el condado de DuPage continúa fomentando un ecosistema más saludable que beneficia tanto a la vida silvestre como a los residentes.

Para obtener más información sobre recorridos futuros y esfuerzos de conservación por parte de DuPage County Stormwater Management, las partes interesadas pueden visitar su sitio web o seguir las actualizaciones en los canales de redes sociales.

Churchill Woods está ubicado en 1059 St Charles Rd, en las cercanías de Glen Ellyn, IL.

Acerca de Churchill Woods y lo que puede hacer allí como residente de DuPage:

Con 255 acres, la Reserva Forestal Churchill Woods en Glen Ellyn es una de las reservas forestales más pequeñas del condado y alberga una impresionante variedad de hábitats. Su Babcock Grove rodea a los visitantes en una sabana de robles, robles blancos y arces negros. La Reserva Natural Churchill Prairie contiene una de las pocas praderas nativas que quedan en el condado y es el hogar de varias especies amenazadas y en peligro de extinción en el estado. Churchill Woods cuenta con un sendero de una milla para andar en bicicleta, caminar, montar a caballo y esquiar de fondo en invierno; picnics, observación de aves y un campamento para grupos de jóvenes.

Babcock Grove es el hogar de una rica variedad de plantas nativas, incluidas las calzas holandesas, el trillium rojo, la campanilla, la mayapple, la fresa silvestre, el no me toques amarillo y el maní peludo, una leguminosa con nódulos parecidos al maní que crece en una antigua Zona de pastoreo para cerdos.

Churchill Prairie es la segunda pradera nativa más grande del condado. (West Chicago Prairie es la más grande). Está en una llanura de arena y grava del valle del río DuPage incrustada en la morrena circundante de Valparaíso.

En 1993, la Comisión de Reservas Naturales de Illinois otorgó a la pradera un nivel adicional de protección al designarla como Reserva Natural de la Pradera de Churchill. El personal del distrito y los voluntarios de Gestión de Recursos Naturales dedican incontables horas al año a restaurar este raro hábitat, utilizando quemas controladas, limpieza de maleza, plantación de semillas y otras técnicas de restauración para fomentar el crecimiento de especies de plantas nativas.