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We Call Them The “Stat Bros” : A Tale of Incredible Commitment and Dedication To Local Community

Sharing is Caring, WeGo!

Barbara Hughes worked at the West Chicago Press creating advertising layouts back in the mid-70’s. The paper was looking for a volunteer to record the stats for the West Chicago football games so Barbara thought that sounded like something her sports-obsessed husband Ren might be interested in. He came from a very large West Chicago family that has deep roots here.
Ren, short for Clarence Hughes started going to the high school games one Friday night in 1976 and he just never stopped.

It’s been nearly a half-century of recording and tallying touchdowns, rushing, yards, interceptions, and adding the offensive details that happen on a football field. The stats are then submitted to the coaches and submitted to the Illinois High School Sports Association (IHSA). Ren compiled the stats for decades as a volunteer never expecting anything in return but when his brother, Dennis “Den” Hughes who had joined him in helping the team found out all the teachers in the booth and other helpers were getting paid, the athletic director at the time, Gail George went to bat for the brothers and they started getting nominal pay, basically, enough pay to pay for their gas money to get to the games each week.

Ren and Dennis grew up right here in West Chicago, their parents were high school sweethearts who both graduated in the early 1930’s. They graduated in the ’60s and then the next two generations went to the school and got their diplomas as well- that’s four generations of living out the, “once a wildcat always a wildcat saying “ isn’t it?

Renny as his brother likes to call him has always had a great mathematical aptitude and is drawn to all kinds of sports including bowling and corn hole, from college football to baseball and beyond. They both say they got their interest in sports from their Dad. In their childhood home, they tell a story about how much their dad loved watching the Chicago Bears games so much that he went and bought and installed a second television antenna for the roof just to pick up the NFL and the Bears broadcasts that came out of Rockford on a special broadcast. When it was time for the game, they would clip two ll clips onto the TV so they could cheer on the monsters of the midway.

Over the last 46 years recording the stats for football they’ve seen all kinds of athletic directors and coaches come and go. The team’s success has ebbed and flowed but the brothers could never be accused of being bandwagon jumpers or fair-weather fans after a commitment like they’ve made. They both had positive things to say about second-year coach, Adam Chavez. They like how he is willing to work to bring along even younger kids and help them develop over time.

To be on the sidelines and see all of the inner workings of a program, requires a lot of self-control and tongue-holding. They humorously recalled one time when Ren couldn’t help himself when a referee threw a penalty flag which he disagreed with. He picked it up and threw it up in the air in protest-this was when the high school field was right next to the school building on the other side of the street- it went over the bleachers flying over visiting fans, and landed on the track.

One time Ren was recording an interception and he turned his back with his clipboard and two players ran him right over subsequently resulting in the stat gatherer in need of rotator cuff surgery.

Most games aren’t nearly as eventful as those instances. They are a very dedicated lot, you know you’re in deep and take what they’re doing seriously when Dennis was engaged to his second wife, he had to explain that Friday nights are for football and she needed to understand that going into the marriage. It all worked out fine though she’d find something to do with her friends and he’d go with Ren to the games. Dennis began including his son, Kyle, and bringing him to the games as he was growing up. It was something fun for the kids of the Hughes family to do on Fridays with their dads.

As they have begun getting up there in age, they realize they’re not immortal, but Dennis insists “I’ll be doing this until I can’t walk anymore “

Looking ahead to the future, Ren’s daughter Cindy Macko has joined her father and uncle and begun the process of passing the torch for the Friday-night activities. It’s a tradition in their family, it’s what is normal for them. Traditions and routines are comforting. Cindy and her daughter have both gotten a taste of keeping the stats over the years. When Ren began having some health issues, and her kids flew from the nest all grown up, she decided to join the team and help her uncle and father and now the next generation can be found on the sidelines on Friday nights. “My husband works nights so I’m not missing out on family stuff, I’m available on Friday nights.”  Just by watching them interact and share stories together, it’s evident as to what a close relationship they all have and there’s the winding common thread of this Friday night tradition in it all.

When asked if they’ve seen anything change over the years, according to the stat team, the only concern or suggestion they have is that at some away games, even though there are trainers there may not be ambulances available. West Chicago Fire Department always provides EMTs and an ambulance on site during home games which they think is wonderful and necessary for the kids’ safety. 

West Chicago Community High School’s director of student services, and previous athletic director David Pater offered his thoughts about the brothers involvement,

“Ren and Den have been a fixture on the sidelines of every Wildcat Football game for many many decades, their dedication to our athletes, community, and history truly defines who they are as people as well as pillars of our WeGo Community. Den was one of the first people I sought out to give congratulations to after the team made it to the playoffs. They’ve seen a ton of WeGo football and the football program means something very special to them… .and they mean something very special to us. “

We all thank the Hughes brothers, as well as Mrs. Macko for helping in this area and serving our community in this way. They’ve given so much to West Chicago’s high school football program. They’ve given a huge chunk of their time and lives to see that this important feat is accomplished each and every week. Dedication and commitment like this is rare, and it is much appreciated.

The West Chicago Voice wishes to bring you all the news that matters most to you. Do you have a suggestion for a story idea? Is there someone special like the Hughes family that WeGo should know about? Send us your story ideas and suggestions: WestChicagoVoice@Gmail.com

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Barbara Hughes trabajó en West Chicago Press creando diseños publicitarios a mediados de los años 70. El periódico estaba buscando un voluntario para registrar las estadísticas de los partidos de fútbol de West Chicago, por lo que Barbara pensó que sonaba como algo que podría interesarle a su esposo Ren, obsesionado con los deportes. Él provenía de una familia muy grande de West Chicago que tiene profundas raíces aquí.
Ren, abreviatura de Clarence Hughes, comenzó a ir a los juegos de la escuela secundaria un viernes por la noche en 1976 y nunca paró.

Ha pasado casi medio siglo registrando y contando touchdowns, carreras, yardas, intercepciones y agregando los detalles ofensivos que suceden en un campo de fútbol. Luego, las estadísticas se envían a los entrenadores y a la Asociación de Deportes de Escuelas Secundarias de Illinois (IHSA). Ren recopiló las estadísticas durante décadas como voluntario sin esperar nada a cambio, pero cuando su hermano, Dennis “Den” Hughes, que se había unido a él para ayudar al equipo, descubrió que todos los profesores en la cabina y otros ayudantes estaban cobrando, el director atlético En ese momento, Gail George defendió a los hermanos y comenzaron a recibir un salario nominal, básicamente, un salario suficiente para pagar el dinero de la gasolina para ir a los juegos cada semana.

Ren y Dennis crecieron aquí en West Chicago, sus padres eran novios en la escuela secundaria y ambos se graduaron a principios de la década de 1930. Se graduaron en los años 60 y luego las siguientes dos generaciones fueron a la escuela y también obtuvieron sus diplomas; son cuatro generaciones viviendo el “una vez que un gato salvaje siempre será un gato salvaje diciendo” ¿no es así?

Renny, como le gusta llamarlo a su hermano, siempre ha tenido una gran aptitud matemática y se siente atraído por todo tipo de deportes, incluidos los bolos y el cornhole, desde el fútbol universitario hasta el béisbol y más. Ambos dicen que su interés por los deportes se debe a su padre. En la casa de su infancia, cuentan una historia sobre cuánto le gustaba tanto a su padre ver los juegos de los Chicago Bears que fue, compró e instaló una segunda antena de televisión para el techo solo para captar las transmisiones de la NFL y los Bears que salían de allí. Rockford en una transmisión especial. Cuando llegaba el momento del juego, colocaban dos clips ll en el televisor para poder animar a los monstruos de la mitad del camino.

Durante los últimos 46 años, al registrar las estadísticas del fútbol, han visto ir y venir todo tipo de directores y entrenadores deportivos. El éxito del equipo ha tenido altibajos, pero nunca se podría acusar a los hermanos de ser fanáticos del buen tiempo después de un compromiso como el que han asumido. Ambos tenían cosas positivas que decir sobre el entrenador de segundo año, Adam Chávez. Les gusta cómo está dispuesto a trabajar para traer a niños aún más pequeños y ayudarlos a desarrollarse con el tiempo.

Estar al margen y ver todo el funcionamiento interno de un programa requiere mucho autocontrol y moderación de la lengua. Recordaron con humor una vez en la que Ren no pudo evitar que un árbitro lanzara un penalti con el que no estaba de acuerdo. Lo recogió y lo lanzó al aire en señal de protesta (esto fue cuando el campo de la escuela secundaria estaba justo al lado del edificio de la escuela al otro lado de la calle), pasó por encima de las gradas volando sobre los fanáticos visitantes y aterrizó en el suelo. pista.

Una vez, Ren estaba grabando una intercepción y le dio la espalda con su portapapeles y dos jugadores lo atropellaron, lo que provocó que el recopilador de estadísticas necesitara una cirugía del manguito rotador.

La mayoría de los juegos no son tan agitados como esos casos. Son un grupo muy dedicado, sabes que estás metido en lo más profundo y tomas en serio lo que están haciendo cuando Dennis estaba comprometido con su segunda esposa, tuvo que explicarle que los viernes por la noche son para jugar fútbol y ella necesitaba entender que al entrar al casamiento. Todo salió bien, aunque ella encontraría algo que hacer con sus amigos y él iría con Ren a los juegos. Dennis comenzó a incluir a su hijo, Kyle, y a llevarlo a los juegos mientras crecía. Fue algo divertido para los niños de la familia Hughes hacer los viernes con sus papás.

A medida que van ganando edad, se dan cuenta de que no son inmortales, pero Dennis insiste: “Haré esto hasta que ya no pueda caminar”.

Mirando hacia el futuro, la hija de Ren, Cindy Macko, se unió a su padre y a su tío y comenzó el proceso de pasar la antorcha de las actividades del viernes por la noche. Es una tradición en su familia, es lo normal para ellos. Las tradiciones y las rutinas son reconfortantes. Cindy y su hija han probado cómo mantener las estadísticas a lo largo de los años. Cuando Ren comenzó a tener algunos problemas de salud y sus hijos abandonaron el nido ya adultos, decidió unirse al equipo y ayudar a su tío y a su padre, y ahora la próxima generación se puede encontrar al margen los viernes por la noche. “Mi marido trabaja por las noches, así que no me pierdo las cosas familiares, estoy disponible los viernes por la noche”.  Con solo verlos interactuar y compartir historias juntos, es evidente la estrecha relación que tienen todos y está la sinuosa hilo conductor de esta tradición del viernes por la noche en todo.

Cuando se les pregunta si han visto algún cambio a lo largo de los años, según el equipo de estadísticas, la única preocupación o sugerencia que tienen es que en algunos partidos fuera de casa, aunque haya entrenadores, es posible que no haya ambulancias disponibles. El Departamento de Bomberos de West Chicago siempre proporciona servicios de emergencias médicas y una ambulancia en el lugar durante los juegos en casa, lo cual consideran maravilloso y necesario para la seguridad de los niños.

El director de servicios estudiantiles de West Chicago Community High School y anterior director atlético, David Pater, ofreció su opinión sobre la participación de los hermanos.

“Ren y Den han estado presentes en todos los partidos de Wildcat Football durante muchas décadas, su dedicación a nuestros atletas, nuestra comunidad y nuestra historia realmente define quiénes son como personas y como pilares de nuestra comunidad WeGo. Den fue uno de ellos. de las primeras personas a las que busqué para felicitar después de que el equipo llegó a los playoffs. Han visto un montón de fútbol WeGo y el programa de fútbol significa algo muy especial para ellos… y significan algo muy especial para a nosotros. ”

Todos agradecemos a los hermanos Hughes, así como a la Sra. Macko por ayudar en esta área y servir a nuestra comunidad de esta manera. Han dado mucho al programa de fútbol americano de la escuela secundaria de West Chicago. Han dedicado una gran parte de su tiempo y sus vidas para lograr que esta importante hazaña se logre cada semana. Una dedicación y un compromiso como este son poco comunes y se agradecen mucho.

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