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Senator Villa Bill To Support Grieving Families Signed Into Law

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“The death of a child is an immeasurably tragic event, and my heart goes out to anyone who has had to experience such a loss,” said Villa (D-West Chicago). “This law acknowledges the severity of these situations and allows families the necessary time to grieve, seek support and begin their healing journey without the added burden of employment-related concerns.”

Kane was let go due to not being able to perform her job while grieving the loss of her child. She started a nonprofit, Marshmallow’s Hope, in honor of her son and to help children struggling with depression and families coping with the loss of a child due to suicide.

This new law provides extended bereavement leave to employees who have lost a child to suicide or homicide: up to 12 weeks unpaid leave for larger businesses with at least 250 workers and six weeks unpaid leave for smaller businesses with fewer than 250. It also provides penalties against employers who violate the act and provides that employees who take leave will not be entitled to any more benefits than they would have had they not taken such leave.

“Grief is a unique process, and my goal is that through this law, families will have access to the critical emotional space and time needed to cope with such a horrifying loss,” said Villa. “If you or someone you know might be suffering from suicidal thoughts, you can call the suicide and crisis lifeline by dialing 988.”

Senate Bill 2034 was signed on Friday, Aug. 4th, and goes into effect Jan. 1, 2024.


“La muerte de un niño es un evento inmensamente trágico, y mi corazón está con cualquiera que haya tenido que experimentar tal pérdida”, dijo Villa (D-West Chicago). “Esta ley reconoce la gravedad de estas situaciones y permite a las familias el tiempo necesario para llorar, buscar apoyo y comenzar su camino de curación sin la carga adicional de las preocupaciones relacionadas con el empleo”.

Kane fue despedida por no poder realizar su trabajo mientras lloraba la pérdida de su hijo. Creó una organización sin fines de lucro, Marshmallow’s Hope, en honor a su hijo y para ayudar a los niños que luchan contra la depresión y a las familias que enfrentan la pérdida de un hijo debido al suicidio.

Esta nueva ley proporciona una licencia extendida por duelo a los empleados que han perdido a un hijo por suicidio u homicidio: hasta 12 semanas de licencia no remunerada para empresas más grandes con al menos 250 trabajadores y seis semanas de licencia no remunerada para empresas más pequeñas con menos de 250. También establece sanciones. contra los empleadores que violen la ley y establece que los empleados que tomen licencia no tendrán derecho a más beneficios de los que habrían recibido si no hubieran tomado dicha licencia.

“El duelo es un proceso único y mi objetivo es que a través de esta ley, las familias tengan acceso al espacio emocional crítico y al tiempo necesario para afrontar una pérdida tan horrible”, dijo Villa. “Si usted o alguien que conoce podría estar sufriendo pensamientos suicidas, puede llamar a la línea de vida en crisis y suicidio marcando el 988”.

El Proyecto de Ley del Senado 2034 se firmó el viernes 4 de agosto y entrará en vigor el 1 de enero de 2024.

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