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Home for the Holidays: Americans Set to Travel in Near-Record Numbers Amidst COVID Recovery

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As the holiday season approaches, Americans are preparing to embark on long-awaited journeys to be reunited with loved ones, marking a significant milestone in our nation’s recovery from the COVID-19 pandemic. With airports witnessing unprecedented activity and roads experiencing congestion reminiscent of pre-lockdown times, this year’s holiday travel is poised to break records.

According to AAA, an estimated 5.9 million Illinoisans will traverse more than 50 miles between Saturday and New Year’s Day, with a staggering 90% opting for car travel. To anticipate the surge in travel, transportation data analysis firm INRIX predicts that this year’s peak travel days will fall on Saturday and December 28th. To avoid the worst congestion on the roads, experts recommend planning trips before lunchtime or after 7 p.m. For air travel, Thursday is projected to be the busiest day, with the Federal Aviation Administration reporting over 48,000 scheduled flights.

However, despite the heightened numbers, the FAA assures passengers that delays and cancellations remain lower than even pre-pandemic levels. For those who can exercise patience, the days preceding Christmas promise a less crowded traveling experience by air. According to industry forecasts, Christmas Eve is expected to witness nearly half the number of air travelers compared to other days during the holiday season.

This year’s holiday travel surge marks a significant turning point, symbolizing our progress in overcoming the challenges brought forth by the pandemic. As Americans come together, let us cherish this joyous time while remaining conscious of the responsibility we hold in safeguarding our health and that of our fellow travelers. Home for the holidays has taken on a deeper meaning this year, signifying our triumphant return alongside the spirit of unity and gratitude. Remember, whether you’re traveling by car or taking to the skies, embrace the holiday cheer, practice patience, and stay safe.


A medida que se acerca la temporada navideña, los estadounidenses se preparan para embarcarse en viajes tan esperados para reunirse con sus seres queridos, lo que marca un hito importante en la recuperación de nuestra nación de la pandemia de COVID-19. Con los aeropuertos experimentando una actividad sin precedentes y las carreteras experimentando una congestión que recuerda a los tiempos previos al cierre, los viajes de vacaciones de este año están a punto de batir récords.

Según AAA, se estima que 5,9 millones de habitantes de Illinois recorrerán más de 50 millas entre el sábado y el día de Año Nuevo, y un asombroso 90% optará por viajar en automóvil. Para anticipar el aumento de los viajes, la firma de análisis de datos de transporte INRIX predice que los días pico de viajes de este año caerán el sábado y el 28 de diciembre. Para evitar la peor congestión en las carreteras, los expertos recomiendan planificar los viajes antes de la hora del almuerzo o después de las 19 horas. Para los viajes aéreos, se prevé que el jueves sea el día de mayor actividad, ya que la Administración Federal de Aviación informa más de 48.000 vuelos programados.

Sin embargo, a pesar del aumento de las cifras, la FAA asegura a los pasajeros que los retrasos y cancelaciones siguen siendo inferiores incluso a los niveles previos a la pandemia. Para aquellos que tengan paciencia, los días previos a Navidad prometen una experiencia de viaje en avión menos concurrida. Según las previsiones de la industria, se espera que en Nochebuena haya casi la mitad del número de viajeros aéreos en comparación con otros días de la temporada navideña.

El aumento de los viajes de vacaciones de este año marca un importante punto de inflexión y simboliza nuestro progreso en la superación de los desafíos planteados por la pandemia. Mientras los estadounidenses nos unimos, valoremos este momento de alegría sin dejar de ser conscientes de la responsabilidad que tenemos de salvaguardar nuestra salud y la de nuestros compañeros de viaje. El hogar para las fiestas ha adquirido un significado más profundo este año, significando nuestro regreso triunfal junto con el espíritu de unidad y gratitud. Recuerde, ya sea que viaje en automóvil o surque los cielos, disfrute de la alegría navideña, practique la paciencia y manténgase a salvo.

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