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Seasonal Respiratory Viruses Circulating Widely in Illinois Following the Holidays

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Health Department Stresses Getting Up-to-date on Vaccines, Basic Safety Measures & Staying Home if  Sick

As Illinois’ overall respiratory illness level has increased from Moderate to High in the past week and more than half the counties in the state are at an elevated level for COVID-19 hospitalizations, the Illinois Department of Public Health (IDPH) is reminding the public to stay up-to-date on all respiratory illness vaccines and to stay home and seek treatment if you are sick. This health guidance is being offered as seasonal respiratory viruses – including COVID-19, flu and RSV – are circulating widely and the CDC is reporting that 61 Illinois counties are at either High or Medium level for COVID-19 hospital admissions, according to the CDC’s national COVID Data Tracker, as of the week ending December 23.

A total of 18 counties in Illinois are listed at High level for COVID-19 hospitalizations (compared to 14 counties in the week prior) and 43 are at a Medium level in the latest week (compared to 50 counties in the week prior), including Cook, DuPage, Lake and McHenry counties. Statewide, 1,381 new COVID-19 hospitalizations were reported, an increase of 7.7% over the previous week.  However only about 24% of adult Illinoisans are up to date on their COVID-19 vaccine per the CDC’s National Immunization Survey.

Flu activity is now surging to match the pre-COVID-19 2019-2020 season while RSV activity overall appears to have stabilized though a slight increase in RSV admissions in infants was noted this past week. IDPH has also confirmed two pediatric deaths due to influenza and is investigating a third potential death, all with December onsets. This is a sobering reminder of the potential severity of influenza in children and the importance of vaccination.

“The winter holiday season typically results in an increase in seasonal respiratory viruses, and we are seeing that again this year, with certain areas of Illinois feeling increased hospital strain,” said IDPH Director Dr. Sameer Vohra.  “I encourage all Illinoisians – and especially those most vulnerable to serious illness – to stay informed about respiratory illnesses in their area and use all the tools available to keep themselves and their loved ones safe.  These tools include washing your hands, covering your coughs and sneezes, improving indoor air ventilation, and wearing a mask in crowded areas. And it is not too late to get vaccinated for all the shots for which you are eligible. Receiving immunizations for COVID-19, flu, RSV, as well as pneumonia helps prevent serious illness and hospitalization.”

If people develop symptoms of a respiratory illness – including coughing, sneezing, sore throat, a runny nose or fever – IDPH recommends staying home and away from others to avoid spreading illness. If you need to seek medical care, you should wear a mask to limit the risk to others – or try to schedule a telehealth appointment. In addition, public health experts urge anyone who has been recently exposed to COVID-19 or other respiratory viruses to wear a mask when in crowded areas, and if visiting someone at high risk for severe disease. For more on when and where to use a mask, click HERE.

The updated COVID-19 shots are effective against the currently dominant Covid-19 variants and are recommended for all people 6 months and older. People with egg allergy may now get any flu vaccine (egg-based or non-egg-based) that is otherwise appropriate for their age and health status and do not need to limit themselves to non-egg based shots alone. Those older than 65 years should receive any one of the higher dose or “adjuvanted” influenza shots. The RSV shots are now available for those over 60 years and pregnant people. Older adults with risk factors for RSV should talk to their provider about which shot is right for them. The pneumonia (pneumococcal) shots are also recommended for children, people with weakened immune systems and older adults and will protect people from getting seriously ill with the type of pneumonias that often follow viral infections.

To help keep the public informed about conditions around the state, IDPH recently launched an Infectious Respiratory Disease Surveillance Dashboard that will be updated weekly on Fridays. This report provides the public the latest data on hospital visits, seasonal trends, lab test positivity and demographic data.

It is also easy to track data at the county level on a new national respiratory virus dashboard launched by the CDC this fall that allows the public to view weekly updates on the levels of COVID-19, flu and RSV.

IDPH launched a new awareness campaign this fall called ’Tis the Sneezin’ to remind Illinoisans that vaccinations provide the best protection against the triple threat of COVID-19, flu and RSV.

Every household in the U.S. is eligible to receive four free at-home tests through the COVID.gov website. IDPH has also made available a single swab triple-test for Flu/RSV and Covid-19, at no cost, to high risk congregate care settings and local health departments.

For those who are uninsured or under-insured, the CDC launched the Bridge Access Program last year that covers the cost of COVID-19 vaccines. The Vaccines for Children Program covers all ACIP recommended vaccines for eligible children, including nirsevimab for RSV protection.

For treatment of COVID-19, Illinoisans who experience symptoms can access no cost-share telehealth services through the SIU School of Medicine Covid Test to Treat services or call (217) 545-5100. An additional option is the NIH Test to Treat line or call 1-800-682-2829 to get access to no-cost care.

The federal government has established a website that provides an all-purpose toolkit with information on how to obtain masks, treatment, vaccines and testing resources for all areas of the country at: https://www.covid.gov/.


Departamento de Salud enfatiza ponerse al día con vacunas, medidas básicas de seguridad y quedarse en casa si está enfermo

Dado que el nivel general de enfermedades respiratorias de Illinois ha aumentado de Moderado a Alto en la última semana y más de la mitad de los condados del estado se encuentran en un nivel elevado de hospitalizaciones por COVID-19, el Departamento de Salud Pública de Illinois (IDPH) le recuerda al público mantenerse al día con todas las vacunas contra enfermedades respiratorias y quedarse en casa y buscar tratamiento si está enfermo. Esta guía de salud se ofrece a medida que los virus respiratorios estacionales, incluidos el COVID-19, la gripe y el VRS, circulan ampliamente y los CDC informan que 61 condados de Illinois se encuentran en el nivel Alto o Medio de admisiones hospitalarias por COVID-19, según el informe de los CDC. Rastreador de datos COVID nacional, a partir de la semana que finaliza el 23 de diciembre.

Un total de 18 condados en Illinois están listados en el nivel Alto para hospitalizaciones por COVID-19 (en comparación con 14 condados en la semana anterior) y 43 están en un nivel Medio en la última semana (en comparación con 50 condados en la semana anterior), incluidos Condados de Cook, DuPage, Lake y McHenry. En todo el estado, se reportaron 1,381 nuevas hospitalizaciones por COVID-19, un aumento del 7,7% con respecto a la semana anterior. Sin embargo, solo alrededor del 24% de los adultos de Illinois están al día con su vacuna COVID-19 según la Encuesta Nacional de Inmunización de los CDC.

La actividad de la gripe ahora está aumentando para igualar la temporada anterior a COVID-19 2019-2020, mientras que la actividad del VRS en general parece haberse estabilizado, aunque la semana pasada se observó un ligero aumento en las admisiones por VSR en bebés. El IDPH también ha confirmado dos muertes pediátricas debido a la influenza y está investigando una tercera muerte potencial, todas con inicios en diciembre. Este es un recordatorio aleccionador de la gravedad potencial de la influenza en los niños y la importancia de la vacunación.

“La temporada navideña de invierno generalmente resulta en un aumento de los virus respiratorios estacionales, y estamos viendo eso nuevamente este año, con ciertas áreas de Illinois sintiendo una mayor tensión hospitalaria”, dijo el director del IDPH, Dr. Sameer Vohra. “Animo a todos los habitantes de Illinois, y especialmente a los más vulnerables a enfermedades graves, a mantenerse informados sobre las enfermedades respiratorias en su área y utilizar todas las herramientas disponibles para mantenerse a salvo ellos y sus seres queridos. Estas herramientas incluyen lavarse las manos, cubrirse al toser y estornudar, mejorar la ventilación del aire interior y usar una mascarilla en áreas concurridas. Y no es demasiado tarde para vacunarse con todas las vacunas para las que es elegible. Recibir vacunas contra el COVID-19, la gripe, el VSR y la neumonía ayuda a prevenir enfermedades graves y hospitalizaciones”.

Si las personas desarrollan síntomas de una enfermedad respiratoria, como tos, estornudos, dolor de garganta, secreción nasal o fiebre, el IDPH recomienda quedarse en casa y alejado de los demás para evitar la propagación de la enfermedad. Si necesita buscar atención médica, debe usar una mascarilla para limitar el riesgo para los demás o intentar programar una cita de telesalud. Además, los expertos en salud pública instan a cualquier persona que haya estado expuesta recientemente al COVID-19 u otros virus respiratorios a usar una máscara cuando esté en áreas concurridas y si visita a alguien con alto riesgo de contraer una enfermedad grave. Para obtener más información sobre cuándo y dónde usar una mascarilla, haga clic AQUÍ.

Las vacunas COVID-19 actualizadas son efectivas contra las variantes de Covid-19 actualmente dominantes y se recomiendan para todas las personas de 6 meses en adelante. Las personas con alergia al huevo ahora pueden recibir cualquier vacuna contra la gripe (con o sin huevo) que sea apropiada para su edad y estado de salud y no necesitan limitarse únicamente a inyecciones sin huevo. Los mayores de 65 años deben recibir cualquiera de las dosis más altas o vacunas contra la influenza “adyuvadas”. Las vacunas contra el VSR ya están disponibles para mayores de 60 años y personas embarazadas. Los adultos mayores con factores de riesgo de VSR deben hablar con su proveedor sobre qué vacuna es adecuada para ellos. Las vacunas contra la neumonía (neumocócica) también se recomiendan para niños, personas con sistemas inmunitarios debilitados y adultos mayores y protegerán a las personas de enfermarse gravemente con el tipo de neumonía que a menudo sigue a infecciones virales.

Para ayudar a mantener al público informado sobre las condiciones en todo el estado, el IDPH lanzó recientemente un Panel de vigilancia de enfermedades respiratorias infecciosas que se actualizará semanalmente los viernes. Este informe proporciona al público los datos más recientes sobre visitas al hospital, tendencias estacionales, positividad de pruebas de laboratorio y datos demográficos.

También es fácil rastrear datos a nivel de condado en un nuevo panel nacional de virus respiratorios lanzado por los CDC este otoño que permite al público ver actualizaciones semanales sobre los niveles de COVID-19, gripe y RSV.

El IDPH lanzó una nueva campaña de concientización este otoño llamada ‘Tis the Sneezin’ para recordar a los habitantes de Illinois que las vacunas brindan la mejor protección contra la triple amenaza del COVID-19, la gripe y el VSR.

Cada hogar en los EE. UU. es elegible para recibir cuatro pruebas caseras gratuitas a través del sitio web COVID.gov. El IDPH también ha puesto a disposición una prueba triple con un solo hisopo para la gripe/RSV y Covid-19, sin costo alguno, para entornos de atención colectiva de alto riesgo y departamentos de salud locales.

Para aquellos que no tienen seguro o tienen un seguro insuficiente, los CDC lanzaron el año pasado el Programa Bridge Access que cubre el costo de las vacunas COVID-19. El Programa de Vacunas para Niños cubre todas las vacunas recomendadas por el ACIP para niños elegibles, incluido nirsevimab para la protección contra el VRS.

Para el tratamiento de COVID-19, los habitantes de Illinois que experimentan síntomas pueden acceder a servicios de telesalud sin costo compartido a través de los servicios de Prueba para Tratar Covid de la Facultad de Medicina de SIU o llamar al (217) 545-5100. Una opción adicional es la línea NIH Test to Treat o llame al 1-800-682-2829 para obtener acceso a atención sin costo.

El gobierno federal ha creado un sitio web que proporciona un conjunto de herramientas multiuso con información sobre cómo obtener mascarillas, tratamientos, vacunas y recursos de pruebas para todas las áreas del país en: https://www.covid.gov/.

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