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Deer Driving Safety: Avoid The Urge To Swerve

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Illinois entering peak time of year for crashes involving deer

Fall in Illinois includes high school football, spectacular scenery as the leaves change colors, and… the arrival of deer mating season. The Illinois Department of Transportation and Illinois Department of Natural Resources are reminding motorists to be alert for deer, which are entering their peak active season, especially at dawn and dusk now through December.
“While your natural instinct is to steer quickly out of the way when you see a deer, remember to not veer suddenly because you could lose control of your vehicle and swerve into another lane or off the road,” said Illinois Transportation Secretary Omer Osman. “Always prepare for the unexpected. A deer might stop in the middle of the road or double back. They also frequently travel in groups so when you see one there likely are others nearby.”
In 2022, there were 14,524 crashes involving deer in Illinois. Of those, 13,892 resulted in damage to property or vehicles, while 629 caused injuries. Four of the crashes resulted in fatalities.
Although a collision with a deer can happen at any time, Illinois is approaching the time of year when the most crashes with them occur. Last year, more than 40% of crashes involving deer in Illinois occurred in October, November, and December, with November being the highest-risk month. Rural areas were the site of more than 70% of crashes involving deer, with most occurring at twilight or nighttime.
Safe driving tips for the deer-mating season:
• Be aware of your surroundings, especially in areas with deer crossing signs.
• Scan the sides of the road for eye shine – the reflection of headlights in their eyes.
• Slow down if you see a deer and anticipate others could be following.
• Prepare for the unexpected. Deer may stop in the middle of the road and not move for oncoming vehicles.
• If a collision is inevitable, don’t veer. Try to glance your vehicle off the deer and avoid swerving into the opposite lanes of traffic or off the road.
Deer can often appear suddenly in some surprising environments, so be on alert, slow down and pay attention in areas where they are known to travel.
“Deer are a part of the Illinois landscape, and drivers should be mindful of their presence,” said Illinois Department of Natural Resources Director Natalie Phelps Finnie. “Drive cautiously this time of year, especially at dawn and dusk, when deer are particularly active for the fall mating season.”
If you hit a deer, pull off to the shoulder, turn on your hazard lights, and call 911. Do not exit the vehicle to check on an injured deer or pull it from the road.
For information on how to claim a deer involved in a crash, or to report possession of a deer killed in a crash, click here or visit the IDNR website.

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Illinois entra en la época del año con mayor número de accidentes con ciervos
El otoño en Illinois incluye fútbol americano en la escuela secundaria, paisajes espectaculares a medida que las hojas cambian de color y… la llegada de la temporada de apareamiento de los ciervos. El Departamento de Transporte de Illinois y el Departamento de Recursos Naturales de Illinois recuerdan a los automovilistas que estén atentos a los ciervos, que están entrando en su temporada máxima de actividad, especialmente al amanecer y al anochecer desde ahora hasta diciembre.

“Si bien su instinto natural es apartarse rápidamente del camino cuando ve un ciervo, recuerde no virar repentinamente porque podría perder el control de su vehículo y desviarse hacia otro carril o salirse de la carretera”, dijo el Secretario de Transporte de Illinois, Omer Osman. “Prepárate siempre para lo inesperado. Un ciervo podría detenerse en medio del camino o retroceder. También suelen viajar en grupos, por lo que cuando ves uno es probable que haya otros cerca”.

En 2022, hubo 14,524 accidentes que involucraron a ciervos en Illinois. De ellos, 13.892 resultaron en daños a propiedades o vehículos, mientras que 629 provocaron lesiones. Cuatro de los accidentes provocaron víctimas mortales.

Aunque una colisión con un ciervo puede ocurrir en cualquier momento, Illinois se acerca a la época del año en la que ocurren más choques con ellos. El año pasado, más del 40% de los accidentes con ciervos en Illinois ocurrieron en octubre, noviembre y diciembre, siendo noviembre el mes de mayor riesgo. Las zonas rurales fueron el lugar de más del 70% de los accidentes que involucraron a venados, y la mayoría ocurrió al atardecer o durante la noche.

Consejos para conducir con seguridad durante la temporada de apareamiento de los ciervos:

• Esté atento a su entorno, especialmente en áreas con señales de cruce de ciervos.
• Escanee los lados de la carretera en busca de brillo en los ojos: el reflejo de los faros en sus ojos.
• Reduzca la velocidad si ve un ciervo y anticipa que otros podrían estar siguiéndolo.
• Prepárese para lo inesperado. Los ciervos pueden detenerse en medio de la carretera y no moverse ante los vehículos que se aproximan.
• Si una colisión es inevitable, no vire. Trate de desviar su vehículo del venado y evite desviarse hacia los carriles opuestos del tráfico o salirse de la carretera.

Los ciervos a menudo pueden aparecer repentinamente en algunos entornos sorprendentes, así que esté alerta, reduzca la velocidad y preste atención en las áreas donde se sabe que viajan.
“Los ciervos son parte del paisaje de Illinois y los conductores deben tener en cuenta su presencia”, dijo la directora del Departamento de Recursos Naturales de Illinois, Natalie Phelps Finnie. “Conduzca con precaución en esta época del año, especialmente al amanecer y al anochecer, cuando los ciervos están particularmente activos durante la temporada de apareamiento de otoño”.

Si golpea a un venado, diríjase hacia el arcén, encienda las luces de emergencia y llame al 911. No salga del vehículo para revisar a un venado herido ni lo saque de la carretera.

Para obtener información sobre cómo reclamar un venado involucrado en un accidente o reportar la posesión de un venado muerto en un accidente, haga clic aquí o visite el sitio web de IDNR.

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